OTV-1 – DIE GEHEIME MISSION DER X-37B

X-37B / OTV-1   Start   LIVESTREAM by United Launch Alliance

Eine Altas V Rakete soll am 23.April (MESZ) den unbemannten X-37B-Raumgleiter der US Air Force starten. Bei der als geheim eingestuften Mission soll der Prototyp zukünftiger, wiederverwendbarer Raumflugzeuge -inzwischen auch als Orbital Test Vehicle (OTV) bezeichnet- vom Startkomplex 41 der Cape Canaveral Air Force Station ins All befördert werden. Das Zeitfenster dafür öffnet sich um 01.52 Uhr MESZ und bietet lediglich neun Minuten Spielraum für einen erfolgreichen Start. Die Atlas V Rakete wird in der sogenannten 501 Konfiguration abheben. Das bedeutet, dass eine 5-Meter-Nutzlastverkleidung, keine Feststoffbooster und eine einzelne Centaur-Oberstufe zum Einsatz kommen werden. Sollte der Start abgesagt werden müssen, ist 24 Stunden später ein weiterer Versuch geplant.

Die X-37B, oder OTV-1, repräsendiert laut Air Force den neusten und fortschrittlichsten Typ von Raumfahrtzeugen, die in in der Lage sind, den Wiedereintritt in die Erdatmosphäre so zu überstehen, dass eine Mehrfachverwendung wie beim Space Shuttle möglich ist.

Basierend auf einer ursprünglichen NASA-Konstruktion startet das OTV in vertikaler Postition. In niedrigen Erdumlaufbahnen operierend, ist es dem Gefährt mit Unterstützung einer entfaltbaren Solarzellenfläche möglich, auch länger andauernde Technologietest- und Experimentalmissionen durchzuführen. Von der Bodenkontrolle fernausgelöst, findet der abschließende Wiedereintritt in die Erdatmosphäre, der Abstieg und die horizontale Landung auf einem Rollfeld selbständig statt. Die X-37B  ist nach dem Space Shuttle das erste wiederverwendbare Raumfahrzeug mit dem man Nutzlasten und Experimente nach einem Weltraumflug für spätere Inspektionen und Analysen auf die Erde zurück bringen kann.

Technologien, die bei diesem ersten Einsatz getestet werden sollen, umfassen die Bereiche fortgeschrittene Fluglagereglung, Navigation und Steuerung, Hitzeschild-Systeme, Avionik, Hochtemperaturstrukturen und -dichtungen, sowie wiederverwendbare Dämmstoffe und leichtgewichtige, elektromechanische Flugsteuerungssysteme. Darüber hinaus soll das OTV seine autonomen Eigenschaften bei Orbitalflug, Wiedereintritt und Landung unter Beweis stellen.

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A Atlas V rocket will launch the U.S. military’s X-37B, a prototype space plane also called the Orbital Test Vehicle (OTV) on April 22 from Space Launch Complex-41 at Cape Canaveral Air Force Station, Fla. The launch window for April 22 is 7:52-8:01 p.m. EDT. If the launch scrubs, a second attempt is set for April 23. The Atlas V will fly in the 501 vehicle configuration with a five-meter fairing, no solid rocket boosters and a single-engine Centaur upper stage.  (Source: ULA)

The X-37B Orbital Test Vehicle is the newest and most advanced re-entry spacecraft. Based on NASA’s X-37 design, the unmanned OTV is designed for vertical launch to low Earth orbit altitudes where it can perform long duration space technology experimentation and testing. Upon command from the ground, the OTV autonomously re-enters the atmosphere, descends and lands horizontally on a runway. The X-37B is the first vehicle since NASA’s Shuttle Orbiter with the ability to return experiments to Earth for further inspection and analysis.

Technologies to be tested include advanced guidance, navigation and control, thermal protection systems, avionics, high temperature structures and seals, conformal reusable insulation, and lightweight electromechanical flight systems. In addition, the X-37B Orbital Test Vehicle will demonstrate autonomous orbital flight, reentry and landing.

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source: US Air Force factsheet / ULA
photo credit: US Air Force
für weitere Informationen : for further informations
www.raumfahrtzeitung.de
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