ERSTES CYGNUS RAUMSCHIFF NIMMT FORM AN

Nachdem sich das öffentliche Interesse der Raumfahrtszene in den letzten Wochen hauptsächlich auf die Firma SpaceX und den Erststart ihrer Falcon 9 Rakete konzentrierte, ist es an der Zeit wieder einmal einen Blick auf das zweite, von der amerikanischen Weltraumbehörde NASA mit einem Vertrag für kosmische Frachtlieferungen ausgestattete Unternehmen zu werfen.

Orbital Sciences entwickelt und baut derzeit -analog zu SpaceX- eine neue Trägerrakete und einen Raumfrachter der ab 2011 die Internationale Raumstation beliefern soll. Obwohl die Arbeiten daran bisher größtenteils abseits der öffentlichen Wahrnehmung stattfanden, sind die erzielten Fortschritte durchaus beachtlich.

Das Cygnus Raumschiff  wird, anders als bei SpaceX, aus Komponenten zusammengesetzt, die bei Subunternehmern rund um den Erdball hergestellt werden. So konstruiert und baut beispielsweise die italienische Firma Thales/ Alenia Space denjenigen Teil des Gefährts, der als Frachtraum -mit einer künstlichen Atmosphäre beaufschlagt- auch der Besatzung der ISS zugänglich ist. Das sogenannte PCM (Pressurized Cargo Module)  basiert dabei weitgehend auf der Konstruktion und den Erfahrungswerten der MPLM-Frachtmodule (wie z.B. Leonardo), die bereits während zahlreicher Space Shuttle Missionen immer wieder zur ISS transportiert und dort vorübergehend angedockt wurden.

Das erste Cygnus PCM nimmt derzeit in den Montagehallen von Thales/Alenia in Turin deutliche Formen an. Die in den Fotos abgebildete Konfiguration wird dabei im Frühjahr 2011 beim ersten Demontrationsflug im Rahmen des kommerziellen Frachtprogramms der NASA sozusagen als Testversion eingesetzt. Sie hat eine Ladekapazität von zwei Tonnen und soll auch bei den folgenden beiden Transportmissionen für die ISS eingesetzt werden, bevor dann in den folgenden Einsätzen auf ein Modul mit größerem nutzbaren Volumen gewechselt wird. Dieses soll dann insgesamt 2.7 Tonnen Güter aufnehmen können.

Der kürzlich aktualisierte  Zeitplan von Orbital sieht vor, die erste reguläre Liefermission zur ISS ebenfalls noch 2011 zu starten, während die zweite dann 2012 folgen soll.

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The first Cygnus Pressurized Cargo Module (PCM) is taking shape at the Thales/Alenia Space facility in Turin, Italy. The standard PCM configuration shown in the photos will be utilized in the Commercial Orbital Transportation Services (COTS) demonstration mission slated for Spring 2011. Capable of transporting up to 2,000 kg to the International Space Station, this PCM will serve as the pathfinder for identical modules that will utilized in the first two Cargo Resupply Services (CRS) missions in 2011 and 2012 (see mission manifest for a complete listing).

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source: Orbital Sciences
photo credit: Thales-Alenia Space / Orbital Sciences
für weitere Informationen : for further informations
www.raumfahrtzeitung.de
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