DRAGON COTS-DEMO 1 – BETANKUNGSSTEST ABGESCHLOSSEN

Das Unternehmen SpaceX hat seine zweite Falcon-9-Trägerrakete am vergangenen Mittwoch zur Startrampe gerollt, aufgerichtet und anschließend für einen Betankungstest mit Flüssigtreibstoffen befüllt. Dazu wurde die zweistufige Rakete am Nachmittag von der zuständigen Bodenkontrolle der Firma mit Kerosin und Flüssigsauerstoff betankt. Der Test diente gleichzeitig als wichtige Übung der Betankungsprozeduren für die beteiligten Ingenieure und das Gefährt selbst. Wie alle Falcon-9-Operationen fand der Test auf dem Startkomplex 40 der Cape Canaveral Air Force Station statt.

Space X hat das Startgebiet an Floridas Ostküste bei der U.S. Air Force für den 23. Oktober reserviert. Es ist anzunehmen, dass an diesem Tag der zweite Start einer Falcon 9 erfolgen soll. Bei dieser Mission wird erstmals ein voll einsatzfähiges und komplett ausgestattetes Dragon-Raumschiff an der Raketenspitze ins All befördert. Während des Demonstrationseinsatzes soll die Kapsel bis zu drei Erdumkreisungen ausführen und anschließend vor der Küste Kaliforniens im Pazifik wassern.

Entsprechend der Aussagen eines SpaceX-Sprechers ist der der Betankungstest in dieser Woche erfolgreich verlaufen. In Kürze soll eine vollständige Coutdown-Generalprobe folgen, bei der die neun Merlin-Triebwerke der Erststufe testweise wieder kurz gezündet werden sollen. Angaben über genau Zeitpläne für die weiteren Aktivitäten im Zuge der Startvorbereitungen wurden vom Unternehmen bisher nicht gemacht.

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16/sep/2010  by Spaceflight Now / Stephen Clark

SpaceX rolled the second Falcon 9 rocket to its seaside Florida launch pad and pumped propellant into the booster’s fuel tanks Wednesday in a preflight countdown rehearsal. A team of launch controllers powered up the two-stage rocket and filled it with kerosene and liquid oxygen propellants Wednesday afternoon, accomplishing a key exercise of the rocket and SpaceX engineers. The test occurred on pad 40 at Cape Canaveral.

SpaceX has reserved Oct. 23 on the Air Force’s Eastern Range for the Falcon 9 to blast off on its second flight. Its payload is the first functional Dragon capsule, which will make between one and three circuits around Earth and splash down in the Pacific Ocean off the coast of California.

A SpaceX spokesperson said Wednesday’s wet dress rehearsal was successfull. The company plans another practice countdown soon that will culminate in a brief ignition of the Falcon’s nine Merlin first stage engines, but the spokesperson did not respond to questions on its schedule.

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source: SpaceX / Spaceflight Now
photo credit: KSC Livecam
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www.raumfahrtzeitung.de
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