Archive for the ‘ raumfahrt ’ Category

ORBITAL SCIENES // TAURUS II HAUPTTRIEBWERK IM DAUERTEST

Am 17.Dezember unterzog ein Team aus Technikern der Unternehmen Orbital Sciences, Aerojet sowie der NASA ein Triebwerk der Baureihe AJ26 einem weiteren heißen Testlauf. Auf dem modernisierten Teststand E-1 des Stennis Raumfahrtzentrum der NASA in Mississippi wurde das Modell, welches als Hauptriebwerk der ersten Stufe der neuentwickelten Taurus-II-Trägerrakete von Orbital eingesetzt werden soll, in einem 55-Sekunden- Dauertest zur Zündung gebracht. Diese Testzündung war damit bereits die Zweite in einer auf drei Versuche angelegten Reihe. Die gewonnen Daten dienen hauptsächlich zur Feineinstellung der Triebwerke in Vorbereitung auf den dritten Testlaufs, der für Januar 2011 geplant ist.

Nach ersten Analysen verlief der Versuch, bei dem das Triebwerk  bis auf 109 Prozent seines Basisleistungsniveaus hochgefahren wurde, erfolgreich und alle vorher gesteckten Ziele konnten erreicht werden. Dies betraf diesmal insbesondere das einwandfreie Funktionieren der Startsequenz, der Treibstoffventilkontrolle, der Schubvektorsteuerung und des Herunterfahrens des Raketenmotors.

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Das AJ26-Triebwerk, eigentlich ein modifiziertes und den neuen Aufgabenstellungen angepasstes russisches NK-33-Modell aus Altbeständen, verbrennt Kerosin und flüssigen Sauerstoff während es die Taurus II während der ersten 235 Sekunden des Fluges antreibt. Sämtliche zum Einsatz kommende Triebwerke müssen ab Produktionsbeginn für das Programm im nächsten Jahr sehr intensive Akzeptanztests auf dem Teststand im Stennis Center absolvieren, bevor man sie letztendlich in die Taurus-II-Erststufen einbaut.

Inzwischen hat auch der erste in der Ukraine produzierte Basiszylinder für die Erstststufe den Raketenstartplatz in Wallops Island (Westvirginia) erreicht. Der Grundkörper war mit dem Schiff von Dnepropetrowsk aus nach Wilmington (Delaware) transportiert worden. Den Rest des Weges in den Vereinigten Staaten legte das Bauteil per Tieflager auf der Straße zurück.

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source: Orbital Sciences
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SOYUZ TMA-20 // KOPPLUNG ÜBER WESTAFRIKA

Am Freitagabend war die zweitägige Aufholjagd des russischen Raumschiffs Soyuz TMA-20 beendet. Um 21.11 Uhr MEZ erreichte bereits das 25. Modell der unverwüstlichen Soyuz-Baureihe sein Ziel, die internationale Raumstation. Der erste Kontakt des Kopplungsadapters der Soyuz mit seinem Gegenstück am Rassvet-Modul der ISS  erfolgte über Westafrika. Das automatische Dockingsystem „Kurs“ hatte zuvor ganze Arbeit geleistet und die beiden Raumflugkörper einander millimetergenau angenähert. Das eigentliche Kopplungsmanöver fand kurz nach einem der sich bei jedem Erdumlauf wiederholenden orbitalen Sonnenuntergänge statt, so dass die letzte Phase des Rendevouz mittels Untertützung von Bordscheinwerfern durchgeführt wurde.

Soyuz-Kommandant Dimitri Kontratiev hatte während der Annäherungsphase die Systeme des Raumschiffs unter Kontrolle, um notfalls einzugreifen und sein Schiff manuell an der Station anzudocken. Er stieg mit seinen Mannschaftskollegen Catherine Coleman und Paolo Nespoli etwa drei Sunden später in die Raumstation um. Zwei Minuten nach Mitternacht (MEZ) konnten die Luken geöffnet und die Neuankömmlinge von ihren Kollegen Scott Kelly, Alexander Skripotschka und Alexander Kaleri begrüßt werden. Bis dahin jedoch hatten für die Besatzungen von ISS und Soyuz-TMA-20 die obligatorischen System- und Dichteprüfungen der physischen Verbindung zwischen Soyuz und Rassvet auf dem Programm gestanden.

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STS-133 DISCOVERY // TANKTEST AM FREITAG

Seit Freitag, 13.00 Uhr MEZ findet auf der Startrampe 39A des Kennedy Raumfahrtzentrums (KSC) in Florida ein Betankungstest für die Mission STS-133 statt. Im Verlauf eines modifizierten Countdowns soll so geprüft werden, ob die im November vorgenommen Reparaturen am externen Treibstofftank der Raumfähre Discovery letztendlich erfolgreich waren. Die Arbeiten zum Austausch verschiedener Komponenten waren notwendig geworden, da beim letzten Startversuch Undichtigkeiten im Bereich von Anschlussleitungen festgestellt worden waren. Gleichzeitig hatten sich an Verstärkungsrippen der Intertanksektion Rissbildungen gezeigt, die ebenfalls repariert wurden.

Nach dem Abschluss des heutigen Tests ist geplant, die gesamte Startkonfiguration der Discovery wieder in das Vehicle Assembly Buildung (VAB) -dem zentralen Endmontagegebäude für die Raumfähren- zurückzurollen, damit speziell im Bereich der betroffenen Leichtmetallrippen intensivere Untersuchung durchführt werden können. Damit soll insbesondere festgestellt werden, ob während des Betankens weitere Risse aufgetreten sind und sollte dies tatsächlich der Fall sein, welche Reparaturmöglichkeiten bestehen.

Die Countdownuhren werden bis T-31 Sekunden laufen. Danach wird der Versuch beendet und die superkalten Flüssigtreibstoffe wieder abgelassen. Durch die beim Betanken auftretenden enormen Temperaturunterschiede an der Hüllkonstruktion des Tanks werden die beim Bau verwendeten Materialen besonders hohen Belastungen ausgesetzt. Damit deren Verhalten gründlich analysiert werden kann, hatten Techniker in den letzten Tagen 89 zusätzliche Temperatur- und Beanspruchungsensoren an der Außenseite des Tanks angebracht und hunderte Meter Datenabel verlegt. Insgesamt erwartet man, während des Versuchs eine Datenmenge von sechs Terabyte zu gewinnen.

Die Dauer der anschließend erforderlichen umfangreichen Auswertungen lassen einen Start der Discovery nicht vor Februar 2011 zu. Ursprünglich sollte der Shuttle bereits am 1. November abheben. Bei den anschließenden Startversuchen traten dann die jetztigen Probleme auf, so dass unter den bestehenden Sicherheitsaspekten der Flug zur Internationalen Raumstation erst einmal verschoben werden musste.

Die Mission STS-133 wird leichzeitig der letzte Einsatz der Discovery und nach bisherigen Planung auch der vorletzte Flug des gesamten Shuttle-Programms sein.

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ORBITAL SCIENCES UNTERBREITET NASA ANGEBOT FÜR BEMANNTES RAUMFAHRZEUG

Das private Raumfahrtunternehmen Orbital Sciences unterbreitete der U.S. Raumfahrtbehörde NASA Anfang der Woche ein Angebot für einen Lösungsvorschlag im Rahmen der zweiten Runde des CCDev-Programms (Commercial Crew Development Program). Mit diesem Programm verfolgt die NASA das Ziel, Raumschiffe für den Transport von Astronauten in niedrige Erdumlaufbahnen von kommerziellen Unternehmen entwickeln zu lassen, um nach Beendigung des Shuttle-Programms 2011 relativ zeitnah wieder einsatzfähige bemannte System zur Verfügung zu haben, die beispielsweise den Transport von Besatzungen zur Internationalen Raumstation sicherstellen können.

Orbital plant, für dieses Ziel einen sogenannten „Nurflügler“ zu entwickeln, der an der Spitze einer konventionellen Trägerrakete in den Weltraum geschossen werden soll und nach seinem Einsatz -bei seiner Rückkehr zur Erde- wie ein Flugzeug auf einer Rollbahn landen kann.

Das Raumfahrzeug stellt eine Weiterentwicklung eines Vorschlages dar, der bereits Anfangs des Jahrzehnts für das Orbital Space Plane Program der NASA entwickelt worden war.

Der kleine Shuttle bietet bis zu vier Astronauten Platz und soll nach bisherigen Planungen mittels einer Atlas-V-Rakete gestartet werden. Nach Unternehmensangaben ist das Design jedoch flexibel genug ausgelegt, um auch andere auf dem Markt befindliche Trägersysteme nutzen zu können.

Insgesamt wird das Modell als kosteneffektive Lösung für den Mannschaftstransport der NASA angeboten, kann aber auch für rein kommerzielle Flüge zum Einsatz kommen. Bei der Vermarktung solcher privat angebotener Missionen arbeitet Orbital eng mit Virgin Galactics zusammen, die bereits suborbitale Füge für Touristen mit ihrem eigenen SpaceShipTwo anbieten.

Bei der Entwicklung des neuen bemannten Systems führt Orbital darüber hinaus ein Firmenkonsortium an, bei dem die italienische Firma Thales Alenia Space für die unter atmosphärischem Druck stehende Mannschaftszelle verantwortlich zeichnet, Nortrop Grumman die Konstruktion der tragenden Struktur des Flugzeugkörpers liefert, Honeywell and Draper Laboratory die pilotentaugliche Avionik und United Launch Alliance das Basisträgerraketensystem beisteuert.

Orbital hat bereits einen Auftrag der NASA für Frachttransportflüge zur ISS, wofür derzeit – analog zu SpaceX mit der Falcon 9-/ Dragon-Kombiantion- die in eigener Verantwortung entwickelte Taurus-II-Trägerakete und das Cygnus-Raumschiff zur Einsatzreife gebracht werden. Die erste Mission dieses Programms ist bereits im nächsten Jahr vorgesehen, während für die CCDev-Modelle nach einem Auswahlverfahren erst noch entsprechende Verträge geschlossen werden müssen.

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source: raumfahrt.zeitung // Orbital Sciences
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COTS C1 DRAGON – FALCON 9 // ERSTE BILDER DER WASSERUNG

SpaceX hat zwischenzeitlich erste Bilder veröffentlicht, die Dragon C1 kurz vor der Wasserung an den drei Hauptfallschirmen zeigen. Die Wasserung der Kapsel war gegen 20.03 Uhr MEZ zirka 800 km westlich der nordmexikanischen Küste erfolgt. Laut SpaceX habe man den vorgesehene Landepunkt lediglich um 800 Meter verfehlt. Die vorab vorgesehene Landezone hatte mit einer Meile (1.609 Meter) Durchmesser etwa die doppelte Größe.

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source: SpaceX // NASA // raumfahrt.zeitung
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COTS C1 DRAGON – FALCON 9 – DIE MISSION (updates)

Das Startvideo der NASA TV HD Liveübertragung

source: NASA TV // Spacevidcast.com / YouTube

20.27 Uhr MEZ //

Laut SpaceX war die Mission ein Erfolg. Die Wasserung erfolgte genau am vorgesehenen Zielpunkt. Derzeit befinden sich die Bergungsmannschaften an der Kapsel, die sie bereits mittels Schwimmhilfen gesichert haben.

20.03 Uhr MEZ //

WASSERUNG ERFOLGT !!!

Erstmals in der Geschichte der Raumfahrt ist es damit einem privat operierenden Unternehmen gelungen, eine Raumkapsel ins All und sicher wieder zurück zur Erde zu transportieren.

19.53 Uhr MEZ //

Alle drei Hauptfallschirme haben sich erfolgreich entfaltet.

19.51 Uhr MEZ //

Die Bremsfallschirme wurden entfaltet.

19.23 Uhr MEZ //

Die Bremszündung scheint erfolgreich verlaufen zu sein. Sie ist nun abgeschlossen und Dragon auf dem Rückweg zur Erde. Der Hitzeschild der Kapsel zeigt nun direkt in Fallrichtung, so dass diese beim Auftreffen auf die dichteren Schichten der Erdatmospähre vor den extrem hohen Reibungstemperaturen geschützt wird.

19.17 Uhr MEZ //

In diesen Minuten erfolgt die Bremszündung zum verlassen der Erdumlaufbahn. Dazu zünden vier sogenannte Draco-Steuerdüsen in Flugrichtung, um die Geschwindigkeit des Raumschiffs soweit zu verringern, dass es die Umlaufbahn wieder verlassen kann.

18.20 Uhr MEZ //

Das Dragon-Raumschiff  arbeitet nach bisherigen Meldungen in der Erdumlaufbahn wie vorgesehen. SpaceX hat über Twitter folgendes Bild veröffentlicht, das von einer Kamera an Bord der Kapsel aufgenommen wurde. Durch Klicken auf das Bild können Sie zudem ein kurzes Video dieser Onbordkamera herunterladen.

17.00 Uhr MEZ //

Eine Falcon-9-Trägerrakete des privaten U.S.-Raumfahrtunternehmens SpaceX ist am Mittwoch um 16.43 Uhr MEZ vom Startkomplex 40 der Cape Canaveral Air Force Station an der Ostküste Floridas mit der ersten Dragon-Kapsel an seiner Spitze ins All gestartet.

Die Rakete hat das von SpaceX entwickelte und gebaute Raumfahrzeug inzwischen in eine ellyptische Umlaufbahn von 288 bis 301 Kilometer Höhe und einer Bahnneigung von 34.53 Grad befördert. Die Trennung des Dragon-Raumschiffs von der zweiten Stufe der Falcon 9 war um 16.53 Uhr MEZ erfolgt. Zuvor hatten beide Stufen sowie die Stufentrennung der Rakete auf ihrem zweiten Flug problemlos funktioniert, so dass Dragon C1 anschließend sein umfangreiches Orbit-Testprogramm beginnen konnte.

Die Mission stellt gleichzeitig den ersten Demonstrations- und Testflug für das COTS-Programm der NASA dar, bei dem kommerzielle Anbieter letztendlich ihre Fähigkeiten unter Beweis stellen sollen, Frachtgüter ins All und speziell zur Internationalen Raumstation zu transportieren.

Laut einem vorab von SpaceX veröffentlichtem Plan ist vorgesehen, die Dragon-Kapsel nach höchstwahrscheinlich zwei Erdumäufen und 3 Stunden und 19 Minuten nach ihrem Abheben in Florida wieder auf die Erde zurückzubringen. Dies würde bedeuten, dass das Landemodul nach Wiedereintritt und Landung am Fallschirm um 20.02 Uhr MEZ im Pazifischen Ozean westlich von Mexiko wassern wird.

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source: SpaceX / NASA / raumfahrt.zeitung
photo credit: SpaceX twitter / SpaceX livestream
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COTS C1 DRAGON – FALCON 9 – DER START

Wie angekündigt hat SpaceX den Countdown für den Start des ersten Dragon-Raumschiffs heute morgen ausgelöst. Die Uhren ticken derzeit auf eine Startzeit von 15.06 Uhr MEZ herunter.

Eine Liveübertragung der Aktivitäten am Startkomplex 40 der Cape Canaveral Air Force Station in Florida und den eventuellen weiteren Verlauf der Mission Dragon C1 können sie über unsere

Raumfahrtzeitung Homepage

oder den

SpaceX Livestream

verfolgen.

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source: raumfahrt.zeitung
photo credit: SpaceX livestream
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