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TAURUS II – ORBITAL TESTET ERSTMALS HAUPTTRIEBWERK

Das privat operierende U.S.-Raumfahrtunternehmen Orbital Sciences hat in der vergangenen Woche im Stennis Raumfahrtzentrum der NASA in Mississippi erstmals seinen mit Flüssigtreibstoffen betriebenen AJ26-Raketenmotor getestet, der einmal die erste Stufe der Taurus-II-Trägerrakete antreiben soll.

Der Test, die erste von drei geplanten Versuchszündungen, dauerte alles in allem lediglich zehn Sekunden und diente in erster Linie der Überprüfung der Start- und Abbruchssequenz des AJ26-Triebwerks, sowie der Einsatzbereitschaft des Stennis-E1-Versuchsstandes und seiner Steuereinrichtungen.

Die Testzündungen sollen sicherstellen, dass der Motor an sich und die Weiterentwicklungen, die Triebwerkshersteller Aerojet am Basismodell, dem ursprünglichen russischen NK-33-Triebwerk, vorgenommen hat, auch wie geplant funktionieren.

Ein Video des Testlaufes können sie hier sehen.

Erste Datenauswertungen deuten darauf hin, dass alle Versuchsziele erreicht werden konnten. Der Test wurde von einem gemeinsamen Team aus Orbital-, Aerojet- und Stennis-Ingenieuren, unter Verantwortung des Stennis Space Center durchgeführt. In Vorbereitung des zweiten Testlaufes, der in einigen Wochen stattfinden und dann 50 Sekunden dauern soll, wird das Testteam in Zusammenarbeit mit weiteren NASA-Ingenieuren in der nächsten Zeit eine gründliche Datenauswertung sämtlicher Untersysteme des Triebwerks vornehmen. Während der folgende Versuch als Qualifikationstest ausgelegt wird, soll der dritte Test insbesondere der Wirkungsweise und Einstellung der Steuerventile des AJ26 gewidmet sein.

Der E-1-Versuchsstand des Stennis Raumfahrtzentrums der NASA war im Verlauf des letzten Jahres speziell für die AJ-26-Testläufe und das Taurus-II-Programm modifiziert worden.

Entsprechend dem neusten von Orbital publizierten Ablaufschema, in das der aktuellste Stand der Entwicklung bei Montage, Durchführung von Testreihen und Betrieb der Taurus-II-Rakete und des zugehörigen Cygnus-Raumfahrzeuges im Rahmen der COTS- und CRS-Programe der NASA eingeflossen sind, soll der erste Testflug der neuen Trägerrakete numehr nicht vor dem dritten Quartal nächsten Jahres stattfinden.

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Orbital successfully test fired the liquid fuel AJ26 engine that will power the first stage of its Taurus II space launch vehicle at NASA’s Stennis Space Center in Mississippi. The test, the first in a series of three firings, lasted approximately 10 seconds and served as a short-duration readiness firing to verify AJ26 engine start and shutdown sequences, the operation of the Stennis E-1 test stand, and ground test engine controls.  The AJ26 test firings at Stennis are being conducted to verify the upgrades engine-supplier Aerojet has made to the baseline NK-33 engine and overall engine performance.

Click here to view the video.

Preliminary data review revealed that all test objectives were met.  The test was conducted by a joint operations team of Orbital, Aerojet and Stennis engineers, with Stennis acting in the role of test conductor.  The joint operations team, in conjunction with other NASA engineers, will conduct an in-depth data review of all subsystems in preparation for the upcoming 50-second hot fire acceptance test to be performed in several weeks.  A third hot fire test is also planned for the engine to verify tuning of engine control valves.

The E-1 stand used for the test is located in the E complex at the Stennis Space Center and was modified by Stennis over the past year to accommodate the AJ26 engine and the Taurus II program.

Orbital has released an updated milestones chart to the reflect the most current projections for the integration, testing and operations of its Taurus II and Cygnus spacecraft for the COTS and CRS programs.

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source: Orbital Sciences
photo credit : Orbital Sciences / NASA Stennis Space Center
video source: NASA
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ORBITAL ÜBERARBEITET ZEITPLAN DES TAURUS II- / CYGNUS-PROGRAMMS

Das privat operierende Unternehmen Orbital Sciences hat seinen Zeitplan für die Erstflüge seiner neuen Taurus-II-Trägerrakete und des Raumtransporters Cygnus erneut fortgeschrieben und einige signifikante Änderungen und Ergänzungen im Ablauf vorgenommen. So wurde der Erststart der Taurus II -dem Pendant zur Falcon 9 des Mitbewerbers SpaceX- auf Juni 2011 festgesetzt. Im Gegensatz zu den bisherigen Planungen soll dieser Jungferneinsatz aus Gründen der Risikominimierung jedoch als Testflug ohne Nutzlast für das sogennante COTS-Programm der NASA durchgeführt werden.

Die Aufnahme dieses zusätzlichen Fluges in das Manifest wird jedoch erst durch eine zusätzliche Budget-Anforderung der NASA für ihr kommerzielles Frachttransportprogramm (COTS – Commercial Orbital Transport Service) in einer Größenordnung von 312 Millionen US-Dollar möglich, die den Kongress in Washington erst noch endgültig passieren muss.

Da Orbital`s neuer Mittelklasseträger somit beim Erststart noch kein Cygnus-Raumschiff transportieren wird, kann das Hauptaugenmerk bei diesem Testeinsatz voll und ganz auf die Überprüfung von Konstruktion und Flugeigenschaften der Taurus-II-Rakete gelegt werden.

Der erste reguläre Einsatz im Rahmen von COTS, eine Demonstrationsmission mit einem voll funktionsfähigen Cygnus-Raumfrachter, soll dann erst später im Jahr 2011 stattfinden. Dieser wird dann bereits ein Rendevouzmanöver mit der Internationalen Raumstation ausführen und anschließend sogar an diese angekoppelt werden. Bei diesem Flug befindet sich jedoch noch keine Fracht an Bord, wie dies bei den späteren Transportflügen zur Raumstation, entsprechend einer vertraglicher Vereinbarung zwischen NASA und Orbital, vorgesehen ist. Diese Frachttransportmissionen für das CRS-Programm (Cargo Delivery Service) beginnen nach dem neuen Zeitplan (Bild unten) nunmehr erst 2012.

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Orbital recently updated its development schedule for Taurus II and Cygnus programs, with several notable changes. The company has maintained its schedule to launch the first Taurus II rocket in late June 2011, however the mission will likely be a new risk-reduction test flight, not the first COTS demonstration mission. This new flight on the manifest is made possible by NASA’s budget request to add $312 million in additional funding to the COTS program, which is now making its way through Congress. For the risk reduction test flight, Taurus II will not carry a Cygnus spacecraft, but will be launched to verify the design and flight performance characteristics of Orbital’s new medium class launcher.

As a result of inserting a new flight into the schedule, the original COTS demonstration mission will now be carried out later 2011. In this demonstration mission, a fully functional Cygnus spacecraft will be launched by Taurus II and will rendezvous and berth with the International Space Station, performing the identical operations as a CRS mission, without carrying cargo.

Finally, the updated schedule moves the first operational CRS mission to the beginning of 2012, as reflected in the chart above.

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source: Orbital Sciences
photo credit: Orbital Sciences
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ERSTES CYGNUS RAUMSCHIFF NIMMT FORM AN

Nachdem sich das öffentliche Interesse der Raumfahrtszene in den letzten Wochen hauptsächlich auf die Firma SpaceX und den Erststart ihrer Falcon 9 Rakete konzentrierte, ist es an der Zeit wieder einmal einen Blick auf das zweite, von der amerikanischen Weltraumbehörde NASA mit einem Vertrag für kosmische Frachtlieferungen ausgestattete Unternehmen zu werfen.

Orbital Sciences entwickelt und baut derzeit -analog zu SpaceX- eine neue Trägerrakete und einen Raumfrachter der ab 2011 die Internationale Raumstation beliefern soll. Obwohl die Arbeiten daran bisher größtenteils abseits der öffentlichen Wahrnehmung stattfanden, sind die erzielten Fortschritte durchaus beachtlich.

Das Cygnus Raumschiff  wird, anders als bei SpaceX, aus Komponenten zusammengesetzt, die bei Subunternehmern rund um den Erdball hergestellt werden. So konstruiert und baut beispielsweise die italienische Firma Thales/ Alenia Space denjenigen Teil des Gefährts, der als Frachtraum -mit einer künstlichen Atmosphäre beaufschlagt- auch der Besatzung der ISS zugänglich ist. Das sogenannte PCM (Pressurized Cargo Module)  basiert dabei weitgehend auf der Konstruktion und den Erfahrungswerten der MPLM-Frachtmodule (wie z.B. Leonardo), die bereits während zahlreicher Space Shuttle Missionen immer wieder zur ISS transportiert und dort vorübergehend angedockt wurden.

Das erste Cygnus PCM nimmt derzeit in den Montagehallen von Thales/Alenia in Turin deutliche Formen an. Die in den Fotos abgebildete Konfiguration wird dabei im Frühjahr 2011 beim ersten Demontrationsflug im Rahmen des kommerziellen Frachtprogramms der NASA sozusagen als Testversion eingesetzt. Sie hat eine Ladekapazität von zwei Tonnen und soll auch bei den folgenden beiden Transportmissionen für die ISS eingesetzt werden, bevor dann in den folgenden Einsätzen auf ein Modul mit größerem nutzbaren Volumen gewechselt wird. Dieses soll dann insgesamt 2.7 Tonnen Güter aufnehmen können.

Der kürzlich aktualisierte  Zeitplan von Orbital sieht vor, die erste reguläre Liefermission zur ISS ebenfalls noch 2011 zu starten, während die zweite dann 2012 folgen soll.

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The first Cygnus Pressurized Cargo Module (PCM) is taking shape at the Thales/Alenia Space facility in Turin, Italy. The standard PCM configuration shown in the photos will be utilized in the Commercial Orbital Transportation Services (COTS) demonstration mission slated for Spring 2011. Capable of transporting up to 2,000 kg to the International Space Station, this PCM will serve as the pathfinder for identical modules that will utilized in the first two Cargo Resupply Services (CRS) missions in 2011 and 2012 (see mission manifest for a complete listing).

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source: Orbital Sciences
photo credit: Thales-Alenia Space / Orbital Sciences
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TAURUS 2 – CYGNUS – ORBITAL AKTUALISIERT ZEITPLAN

Das private Raumfahrtunternehmen Orbital hat kürzliche den Zeitplan für Entwicklung, Test und den Start der ersten Misionen seiner neuen Taurus II Trägerrakete und des Raumtransporters Cygnus aktuallisiert. Demnach soll der Jungfernflug der Taurus II mit mit dem ersten Cygnus-Modell als COTS-Demonstrationsmission nunmehr Mitte des zweiten Quartals 2011 stattfinden. COTS ist das kommerzielle Transportprogramm der NASA für Frachtmissionen zur Internationalen Raumstation durch private Anbieter.

Die erste Taurus II Rakete wird den Startort Wallops Island (Virginia) nach dem neuen Plan im 4. Quartal dieses Jahres erreichen, wo dann mit dem Testprogramm begonnen wird. Eine erste statische Testzündung ist für Anfang 2011 vorgesehen.

Beim Nationalen Weltraum Symposium der USA, dass vom 12. bis zum 15. April in Colorado Springs stattfand, hatte Orbital erstmals ein vollständiges 1:1-Modell des Cygnus Raumschiffs ausgestellt (Bild oben).

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Orbital recently updated its Taurus II and Cygnus development and flight milestones leading to the first launch, which will be the COTS demonstration mission. The revised time line is posted above. Note that the time line is intended to offer general insight into the programs‘ major milestones and is subject to change.

Orbital displayed a full-scale model of the Cygnus cargo delivery spacecraft at the National Space Symposium (NSS) that took place in Colorado Springs, CO from April 12 to 15 (header image.

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source: Orbital Sciences
photo credit: Orbital Sciences
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TAURUS 2 – ORBITAL GIBT MEILENSTEINE FÜR PROGRAMMZEITPLAN BEKANNT

Die Firma Orbital hat erstmals konkrete Meilensteine für ihr Programm zu Entwicklung und Einsatz der Trägerrakete Taurus  II und des Raumtransporters Cygnus bekannt gegeben. Nach Firmenangaben machen beide Projekte rapide Fortschritte während sie nunmehr von der Entwicklungs-, Konstruktions-, und Beschaffungsphase in die eigentliche Herstellungs-, Montage-, und Testphase überführt werden. Die folgende Grafik bietet einen Überblick über die entscheidenden Meilensteine bei Entwicklung und Flugerprobung beider Systeme bis zum ersten Start des Systems, der als Demonstrationsflug im Rahmen des kommerziellen Raumtransportprogramms (COTS) der NASA konzipiert ist. Orbital weist jedoch auch darauf hin, dass es sich hierbei um einen allgemeinen Zeitplan handelt, dessen Grobtermine durchaus noch Veränderungen unterworfen sein können, je nachdem wie erfolgreich die einzelnen Planungs- und Entwicklsabschnitte abgeschlossen werden können.

Demnach ist der Jungfernflug der Kombination Taurus II/ Cygnus bisher für das erste Halbjahr 2011 geplant, bei dem die zweite fertiggestellte Trägerrakete eingesetzt werden soll, während das erste zur Verfügung stehende Einsatzmodell hauptsächlich zu Testzwecken eingesetzt und erst bei einer späteren Mission auch ins All starten wird.

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Progress on Taurus II and Cygnus continues at a rapid pace with both programs transitioning from design, development and procurement activities to the manufacturing, integration and testing phase. Above is an overview of the major development and flight milestones scheduled for 2010 and 2011 leading to the first launch, which will be the COTS demonstration mission. Note that the time line is intended to offer general insight into the programs‘ major milestones and is subject to change.

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source: Spaceflight Now - - - photo credit: NASA

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ORBITAL BEGINNT MIT TAURUS 2 TESTPHASE

Die US-Firma Orbital Sciences hat erstmals das Zweitstufentriebwerk ihrer neuen Taurus II-Trägerrakete getestet. Der erfolgreich verlaufene Test markiert zugleich den Übergang des gesamten Taurus II-Programms von der Konstruktions- und Ausschreibungsphase in die eigentliche Überprüfungs- und Testphase. Das Castor 30-Feststofftriebwerk der zweiten Raketenstufe wird von der Firma ATK Space Systems an Orbital geliefert. Die Probezündung fand kürzlich auf dem Gelände des Arnold Engineering Development Center (AEDC) der U.S. Air Force in Tennesee statt. Sie dauerte etwas über 150 Sekunden an und produzierte dabei einen maximalen Schub von fast 33 Tonnen. Da das Castor 30-Triebwerk  bei späteren Einsätzen in Höhen über 30 Kilometern zünden soll, wurde der Test zur Gewinnung vergleichbarer Daten extra in einer speziellen Vakuumkammer des AEDC durchgeführt, mit der Bedingungen simuliert werden können, wie sie auch in den oberen Schichten der Erdatmosphäre vorherrschen.

Zusätzlich zu diesem ersten Zweitstufentest wird Orbital den Testprozess des Flüssigtreibstoff-Systems der ersten Stufe der Rakete in Kürze beginnen. Die erforderlichen Testreihen dazu sollen jedoch im Stennis Space Center in Missippi durchgeführt werden.

Es ist geplant die Taurus II-Rakete Anfang des nächsten Jahrzehnts einzusetzen, um das ebenfalls von Orbital völlig neuentwickelte Cygnus Transportraumschiff im Rahmen des kommerziellen Orbitaltransport- und Versorgungsprogramms (COTS/ CRS) der NASA ins All zu befördern.

Orbital und die NASA haben diesbezüglich ein über drei Jahre laufendes gemeinsames Kooperationsprogramm vereinbart, das die Demonstration der Fähigkeit von Frachtlieferungen zur Unterhaltung und Ausstattung der Internationalen Raumstation zum Ziel hat, inklusive der vollständigen Entwicklung und Durchführung von entsprechenden Einsatzflügen eines kommerziell betriebenen Raumfahrtsystems.

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The Taurus II program of the US-company Orbital Sciences officially moved from the engineering design and supplier procurement phase to the testing phase with the successful testing of the Taurus II second stage motor. The solid-fuel Castor 30 motor, which is supplied to Orbital by ATK Space Systems, was test fired at the U.S. Air Force’s Arnold Engineering Development Center (AEDC) in Tennessee. The test lasted a little over 150 seconds and the motor produced about 72,000 lbs. of maximum thrust.  The Castor 30 motor is designed to ignite at altitudes in excess of 100,000 feet, and to accurately test the motor performance, the static fire test was conducted at AEDC using a vacuum chamber specially designed to simulate upper atmospheric conditions.   In addition to the second stage testing, Orbital will soon begin the testing process of the liquid fuel propulsion system for the rocket’s first stage at Stennis Space Center in Mississippi.

The Taurus II is slated for lauching the newly developed Cygnus supply spacecraft, wich will be designed and operated by Orbital under the Commercial Orbital Transportation Services (COTS)/ Commercial Resupply Service (CRS) programs of NASA.

Orbital and NASA have been jointly developing a new space transportation system in a three-year COTS cooperative program to demonstrate the capability to provide logistics to the International Space Station (ISS). The COTS program will involve full-scale development and flight demonstration of a commercial cargo delivery system.

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source: Orbital Sciences

photo credit: Orbital/ AEDC

video source: Orbital/ vaspaceports/ YouTube

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