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FALCON 9 ERSTFLUG – DIE BILDER VOM START

FALCON 9 First Flight – Dragon Demonstration Unit

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credit: Chris Thompson / SpaceX

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————-   FALCON 9 HD START VIDEO ————-

source: raumfahrt.zeitung
photo / video credit: Chris Thompson / SpaceX
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SPACEX BEFÖRDERT FALCON 9 UND DRAGON TESTMODELL ERFOLGREICH INS ALL (updates)

DIE BILDER VOM START  :  PICTURES OF THE LIFFT OFF

07/jun/2010 – raumfahrt.zeitung

Im Nachgang zum erfolgreichen Start ihrer ersten Falcon 9 Rakete, mit einem Qualifikationsmodell des Dragon-Raumschiffs an seiner Spitze, hat SpaceX nochmals bestätigt, dass während des Fluges sämtliche der vorgesehenen Hauptmissionsziele erreicht werden konnten. Neben dem Einschuss in einen fast perfekten 250-Kilometer-Orbit, konnte man demnach eine Vielzahl von aerodynamischen Daten und Messwerte zum Verhalten der Rakete im Flug gewinnen. Diese werden bei die letzten Vorbereitungen zu den folgenden Demonstrations- und Einsatzflügen für die NASA zur Internationalen Raumstation besonder Berücksichtigung finden.

Nach eigenen Aussagen hat das privat operierende Raumfahrtunternehmen bereits mehr als 30 unterschriebene Aufträge in seinen Büchern, in deren Rahmen bei allein 18 Starts kommerzielle Satelliten in All befördert werden sollen. Darüber hinaus werde die Falcon 9 und und das Dragon Raumschiff Frachtgüter und sogar lebenede Pflanzen und Tiere zur ISS und wieder zurück zur Erde transportieren.

SpaceX verweist insbesonder darauf, dass sowohl die erstmals eingesetzte Trägerrakete, wie auch das Raumschiff bereits für den Flug von Menschen konzipert und konstruiert sein. Nach Abschluss entsprechender Verträge könne man beide für diesen Verwendungszweck innerhalb von drei Jahren zur Einsatzreife bringen, wobei als kritischster Sachverhalt dabei die Entwicklung und Erprobung eines Start-Rettungssystems betrachtet werden muss.

Die Entwicklungskosten für die gesamte Flughardware der Falcon 9, der Dragon-Kapsel und drei Startplätzen weisen nach Unternehmensangaben eine geringere Höhe auf als diejenigen Investitionen, die die NASA allein in den Bau des Startturms für das Constellation-Program gesteckt habe. Über die vergangenen drei Jahre schreibe SpaceX nunmehr schwarze Zahlen und man erwarte, für die nähere Zukunft weiter profitabel arbeiten zu können. Insgesamt hat die Firma die Zahl ihrer Beschäftigten in Kalifornien, Texas und Florida innerhalb von zwei Jahren auf derzeit bereits 1000 Mitarbeiter verdoppelt. In nächster Zeit werde diese Zahl im Zuge der anstehenden Aufgaben vor allem in Texas und Florida weiter wachsen.

04/jun/2010 – raumfahrt.zeitung

Das private Raumfahrtunternehmen SpaceX hat heute erstmals seine neue zweistufige Trägerrakete des Typs Falcon 9 vom Cape Canaveral aus in eine Erdumlaufbahn geschossen. Neun Merlin 1C Triebwerke der ersten Stufe hatten um 20.45 Uhr MESZ gezündet und die 47 Meter hohe Rakete stetig in den blauweisen Himmel über Florida gehoben.

Nach knapp drei Minuten war die Erststufe ausgebrannt und trennte sich offensichtlich ohne Probleme vom Rest der Rakete, so dass ein weiteres Merlin-Triebwerk an der Basis der Zweitstufe wie geplant gestartet werden konnte und ein Qualifikationsmodell des ebenfalls von SpaceX neu entwickelten Dragon-Raumschiffs an seiner Spitze bis in die Erdumlaufbahn beförderte.

Eine Stunde fünfzehn Minuten zuvor sah es für das kalifornische Unternehmen noch garnicht nach einem Erfolg am heutigen Tage ausgesehen. Bei einem ersten Startversuch um 19.30 Uhr MESZ sorgte die automatische Startsequenz nur Sekunden vor dem eigentlichen Zünden der Hauptriebwerke für einen Startabbruch. Eine geringe Abweichung eines Zündungsparameters konnte aber anschließend schnell ebenso behoben werden, wie  im Vorfeld aufgetretene Probleme mit Signalübertragung zwischen dem Flugabbruchsystem der Falcon und der der Air Force Bodenkontrolle, die für die Sicherheit im Startgebiet an der Ostküste Floridas zuständig ist.

Der Erststart der Falcon 9 hatte vorallem auch in Hinblick auf das neue Raumfahrtprogramm der Obama-Administration und der NASA besondere Bedeutung erlangt, da dieses vorsieht zukünftig Startoperationen in den niedriegen Erdorbit von kommerziellen Anbietern durchführen zu lassen. SpaceX ist mit einem milliardenschweren Vertrag der NASA ausgestattet, in dessen Rahmen das Unternehmen sich verpflichtet in 12 Flügen insgesamt 20 Tonnen Fracht zur Internationalen Raumstation zu befördern.

Die heute gestartete Dragonkapsel ist noch nicht mit aktiven Flugsystemen, Hitzeschild oder Triebwerken ausgestattet, soll aber trotzdem umfassende Flugdaten sammeln, die dann bereits beim ersten Demonstrationsflug eines vollständig ausgestatteten Raumschiffs im Laufe diesen Jahres von Bedeutung sein können. Bis jetzt sind drei dieser Demonstrationsflüge vorgesehen, bei denen Dragon in einer schrittweisen Annäherung an die Orbitalstation beweisen muss, dass es seine Aufgaben für das ISS-Programm sicher und zuverlässig erfüllen kann.

Inzwischen teilte SpaceX Firmengründer und -chef Elon Musk nach Auswertung von Telemetriedaten bekannt, dass Falcon 9 und Dragon Testeinheit fast exakt die ansgestrebte Umlaufbahn in 250 Kilometern Höhe über der Erdoberfläche erreicht haben. Demnach beträgt die Abweichung des Orbits im Apogäum lediglich etwa 1 Prozent, im Perigäum sogar nur 0.2 Prozent vom vorgesehenen Wert.

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Video des Starthighlights  :  video of launch highlights

SpaceX press release  –  07 / jun / 2010 :

Cape Canaveral, Florida – June 7, 2010 – SpaceX (Space Exploration Technologies Corp.) announced that the inaugural flight of the Falcon 9 launch vehicle successfully launched and achieved Earth orbit right on target, marking a key milestone for SpaceX and the commercial space flight industry.

Preliminary data indicates that Falcon 9 achieved all of its primary mission objectives, culminating in a nearly perfect insertion of the second stage and Dragon spacecraft qualification unit into the targeted 250 km (155 mi) circular orbit. SpaceX also gathered important aerodynamic data during ascent and vehicle performance, which will be used in final preparations for the upcoming NASA demonstration and missions to the International Space Station (ISS).

“This is a major milestone not only for SpaceX, but the increasingly bright future of space flight,” said Elon Musk, CEO and CTO, SpaceX. „It was an incredible day for the employees of SpaceX, but it is important to note that we did not do this alone. I’d like to thank from the bottom of my heart all of our supporters in NASA—particularly the Commercial Orbital Transportation Services (COTS) office—the US Air Force, the FAA and our customers. Their support has been critical to this success.”

SpaceX currently has an extensive and diverse manifest of over 30 contracted missions, including 18 missions to deliver commercial satellites to orbit. In addition, the Falcon 9 launch vehicle and Dragon spacecraft have been contracted by NASA to carry cargo, which includes live plants and animals, to and from the ISS. Both Falcon 9 and Dragon have already been designed to meet NASA’s published human rating standards for astronaut transport, allowing for a rapid transition to astronauts within three years of receiving a contract to do so. The critical path item is development and testing of the launch escape system, which would be a significant improvement in safety over the Space Shuttle, which does not possess an escape system.

The NASA COTS program has demonstrated the power of what can be accomplished when you combine private sector responsiveness and ingenuity with the guidance, support and insight of the US government. For less than the cost of the Ares I mobile service tower, SpaceX has developed all the flight hardware for the Falcon 9 orbital rocket, Dragon spacecraft, as well as three launch sites. SpaceX has been profitable for three consecutive years (2007 through 2009) and expects to remain modestly profitable for the foreseeable future. The company has over 1000 employees in California, Texas and Florida, and has been approximately doubling in size every two years. A majority of the future growth is expected to occur in Texas and Florida.
Falcon 9 lifted off at 2:45 p.m. (EDT) / 18:45 (UTC) from Launch Complex 40 at the Cape Canaveral Air Force Station located on the Atlantic coast of Florida, approximately 5.5 km (3.5 mi) southeast of NASA’s space shuttle launch site. The Falcon 9 launch vehicle is powered by a cluster of nine SpaceX-designed and developed Merlin engines. Using ultra pure jet fuel and liquid oxygen, the engines generated nearly a million pounds of thrust for the vehicle upon liftoff.

The Merlin engine is one of only two orbit class rocket engines developed in the United States in the last decade (SpaceX’s Kestrel is the other), and is the highest efficiency American hydrocarbon engine ever built. The Falcon 9 first stage, with a fully fueled to dry weight ratio of over 20, has the world’s best structural efficiency, despite being designed to higher human rated factors of safety.

SpaceX release  –  04 / jun / 2010 :

Today, SpaceX’s first Falcon 9 has successfully achieved Earth orbit. This has been a great day for SpaceX and a promising step forward for the US space program, as we make progress towards expanding the human presence in space.

SpaceX extends special thanks to all of our long-time supporters, all our NASA, Government, and Commercial customers, and the United States Air Force and Cape Canaveral Air Force Station for their excellent, ongoing support.

Click the picture above to watch video of the first successful flight of Falcon 9.

SpaceX email information  – 04/ jun / 2010   20.37 GMT :

This is the latest orbital information we have from Elon.

Orbital info:

Nominal shutdown and orbit was almost exactly 250km. Telemetry showed essentially a bullseye: ~0.2% on perigee and ~1% on apogee.

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source: raumfahrt.zeitung
photo credit: Chris Thompson / SpaceX
video source: SpaceX Webcast
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FALCON 9 – DER ERSTE VERSUCH (updates)

SpaceX Falcon 9 live webcast – 16.40 Uhr MESZ (14.40 GMT)

FALCON 9 F-1 LIVESREAM by Spaceflight Now –  16.00 Uhr MESZ (14.00 GMT)

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Freitag  –  04 / jun / 2010

20.54 Uhr MESZ

Die zweite Stufe der ersten Falcon 9 Rakete und das Testmodell des Dragon-Raumschiffs haben die Erdumlaufbahn erreicht.

20.45 Uhr MESZ

START !!! …

20.30 Uhr MESZ

T-15 Minuten. Die Uhr läuft zum zweiten Versuch am heutigen Tag.

20.25 Uhr MESZ

Der Countdown soll in fünf Minuten wieder aufgenommen werden. Startzeit dann: 20.45 Uhr MESZ

20.15 Uhr MESZ

Noch unbestätigt ist ein neuer Startzeitpunkt um 20.45 Uhr MESZ.

19.58 Uhr MESZ

Neue Mitteilung von SpaceX: Vermutlich führte eine zu große Abweichung eines Parameters der Start-Up-Sequenz (Zündungssequenz) zum Abbruch. Die Rakete versetzt sich in einem solchen Fall selbst in den sicheren Modus. Man hat jedoch genug Zeit für einen weiteren Startversuch. Eine neue Startzeit wird bekanntgegeben.

19.47 Uhr MESZ

Die Countdownuhr wurde auf T-15 Minuten zurückgesetzt. Dies deutet auf einen weiteren Versuch hin.

19.30 Uhr MESZ

Abbruch Sekunden vor Zündung der neun Haupttriebwerke!…

SpaceX: “ Es sieht nach einem Abbruch kurz nach Zündung aus. Das Startteam wertet die Daten aus. Unter Umständen besteht eine Chance den Countdown wieder aufzunehmen und einen weiteren Versuch zu starten.“

19.20 Uhr MESZ

T-10 Minuten: Alle Systeme der Rakete stehen auf „Grün“, inklusive Wetter und Startareal.

19.15 Uhr MESZ

T-15.00  Die Countdownuhr läuft wieder!

19.10 Uhr MESZ

Als neue Startzeit könnte nach neusten Angaben 19.30 Uhr MESZ ausgegeben werden.

18.55 Uhr MESZ

Es befindet sich ein Boot innerhalb der aus Sicherheitsgründen gesperrten Zone. Die Air Force bemüht sich gerade das Problem zu lösen.

18.45 Uhr MESZ

Der Countdown bleibt bei T-15 Minuten angehalten. Offensichtlich ist der Satus des Startgebietes wieder auf  „Rot“.

18.38 Uhr MESZ

Man ist wieder bei T-15 Minuten, jedoch angehalten. Nun steht jedoch diejenige Uhr, die die Länge der Unterbrechung des Countdowns angezeigt hat.

18.35 Uhr MESZ

Die Countdownuhr wurde auf T- 27:30 Minuten gesetzt. Man befindet sich iedoch weiterhin im Halt-Modus

18.25 Uhr MESZ

Der Haltarm der Startrampe hat wieder seine leicht geneigte Position für die Startkonfiguration eingenommen.

18.15 Uhr MESZ

Der Haltearm der Rakete wurde soeben wieder in eine vertikale Position gebracht. Laut SpaceX-Kommentar geschieht dies zu Testzwecken.

18.05 Uhr MESZ

Die Falcon 9 befindet sich in einem sehr guten Zustand für den heutigen Startversuch. Das Wetter spielt ebenfalls weiterhin mit. Es gibt jedoch zum gegenwärtigen Zeitpunkt noch keine Mitteilung über eine eine neue T-Null-Zeit

17.40 Uhr MESZ

Offensichtlich versucht man derzeit sicherzustellen, dass das Signal für das Flugabbruchsystem von den Sicherheitsverantwortlichen der Air Force auch wirklich ausgelöst werden kann, sofern dies erforderlich sein sollte.

17.30 Uhr MESZ

Das Startgebiet hat derzeit keine Freigabe für den Start.

17.20 Uhr MESZ

Es gibt bisher noch keine Angaben von SpaceX über Länge und Grund der Unterbrechung des Countdown

17.07 Uhr MESZ

Die Countdownuhr wurde bei T-15 Minuten für eine Unterbrechung angehalten.

17.00 Uhr MESZ

T-20 Minuten. Die Internet-Live-Übertragung von SpaceX läuft.

16.50 Uhr MESZ

T-30 Minuten zum Starttermin 17.20 Uhr

16.40 Uhr MESZ

Die Betankung verläuft bisher normal und ist fast abgeschlossen.

16.20 Uhr MESZ

Eine Stunde bis zum Start. Der Betankungsvorgang der Falcon 9 läuft nun. Alle Wetterbedingungen scheinen sich nun im grünen Bereich zu bewegen.

16.15 Uhr MESZ

Liste der Hauptabschnitte eines nominalen Flugverlaufs (source: SpaceX Press Kit)

16.00 Uhr MESZ

Die Dicke der Kumulus-Wolkendecke bewegt sich weiterhin außerhalb der zulässigen Werte.

15.45 Uhr MESZ

Als Startzeit wird nunmehr 17.20 Uhr MESZ angegeben.

15.30 Uhr MESZ

Der Livestream von Spacefligh Now zeigte erste Bilder mit Blick auf den Startkomplex 40 am Cape Canaveral

14.30 Uhr MESZ

Starttag!

In etwa 30 Minuten dürften die Aktivitäten zum Betanken der Rakete beginnen. Die Chancen für akzeptable Wetterverhältnisse im Zeitraum des Startfensters von 17.00 Uhr bis 21.00 Uhr MESZ stehen weiterhin bei 60 Prozent. Im Moment liegen die Verhältnisse auf Grund einer dicken Wolkendecke noch außerhalb des zulässigen Bereichs.

03/jun/2010 –  18.15 Uhr MESZ

Aus Anlass der Jungfernfluges der Falcon 9 Rakete hat SpaceX in einer Telefonkonferenz für Medienvertreter unter anderem auch einige wenige Parameter zum geplanten Verlauf des Testfluges bekannt gegeben. Firmengründer Elon Musk gab an, dass die Rakete in einen zirkularen Orbit in 250 Kilometer Höhe mit einer Bahnneigung von 34,5 Grad geschossen werden soll.

02/jun/2010 –  20.55 Uhr MESZ

Die erste Falcon 9 des Unternehmens SpaceX mit einem Testmodell des Dragon-Raumschiff an der Spitze hat ihren Hangar auf dem Startkomplex 40 der Cape Canaveral Air Force Station an Floridas Ostküste für ihren allerersten Startversuch verlassen. Ein Schleppfahrzeug hatte die Trägerrakete auf ihrer mobilen Startplattform zur Startrampe gezogen, wo sie anschließend aufgerichtet und von Technikern alle erforderlichen mechanischen, elektrischen und Datenverbindungen hergestellt und getestet wurden.

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Friday  –  04 / jun / 2010

18.54 GMT

Second stage of the first Falcon 9 rocket and the test model of the Dragon spaceship have reached the orbit.

18.45 GMT

LAUNCH !!!…

18.30 GMT

T-15 an counting for the second attempt today.

18.25 GMT

Countdown should be resumed in five minutes. New lauch time 18.45 GMT

18.15 GMT

Not yet confirmed: new lauch time 18.45 GMT

17.58 GMT

Pad abort involved an out-of-limit startup parameter.  It´s still time for a second attempt. Looking for a new T-0.  Stand by.

17.47 GMT

Countdown clock is set again to T-15.00. Seems there will be another attempt today.

17.30 GMT

Abort just seconds before ignition of the nine Merlin 1C engines!…

SpaceX: „Experienced a shutdown condition just after ignition.  Launch team will look at the data.  May be a chance to recycle and try again.“

17.20 GMT

All systems are „green“, including weather and range

17.15 GMT

T-15.00 and counting!

17.10 GMT

New launch time could be 17.30 GMT

16.55 GMT

There is a boat in the closed downrange safety zone. The Air Force is trying to solve the problem.

16.45 GMT

T-15 Minutes and holding. Range status is „red“

16.38 GMT

The Hold counting clock stopped at 01:47:51. But countdown itself is not resumed.

16.25 GMT

The strongback construction moved back in its position for launch configuration.

16.15 GMT

The strongback has been moving back to a vertical position. SpaceX commentator says that this happend because of test reasons.

16.05 GMT

Rocket is in very good conditions for a launch today and weather is still cooperating with acceptable condition. But there is still no new T-0-time set.

15.40 GMT

Air Force Eastern Range is checking the signal to the Flight Termination System of the Falcon 9, to be sure it can be send to the vehicle if nessecary.

15.30 GMT

Range status is on „Hold“ at the moment.

15.20 GMT

No announcement from SpaceX about reason and lenght of the hold

15.07 GMT

T-15 Minutes and holding

15.00 GMT

The SpaceX live webcast is online.

14.50 GMT

T-30 and counting down to 15.20 GMT lauch time.

14.40 GMT

Tanking of the Falcon 9 rocket is processing nominally. Fueling is almost complete.

14.20 GMT

One hour to Lift-Off. Tanking of the rocket is underway. All weather rules are „green“ now.

14.00  GMT

Cumulus cloud rules are still „red“

13.35 GMT

Clocks are ticking down to a launch time of 15.20 GMT

13.30 GMT

Spaceflight Now is showing first shots of Launch Complex 40 in its livestream.

12.30 GMT

Launchday!

Tanking acivities should begin in nearly half an hour. Weather forecast is still seeing a 60 percent chance of acceptable condituions durch the launch window from 15.00 GMT- 19 GMT. At the moment weather is still „red“.

03/jun/2010 – 16.16 GMT

In a teleconference for media representatives one day before the maiden flight of the Falcon 9 rocket SpaceX has announced some orbital parameters of the planned of the test flight . Company founder Elon Musk said the rocket will be shot in a circular 250 kilometer orbit with a target inclination of 34.5 degrees.

02/jun/2010 – 18.55 GMT

The first Falcon 9 of the SpaceX Company rolled out from its Hangar for its maiden flight from Space Launch Complex 40  at Cape Canaveral Air Force Station. Following the rollout the rocket was errected at its launch pad and technicans hooked up and checked all mechanical, electrical and communictations connections.

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source: SpaceX
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FALCON 9 – SPACEX BEREITET START AM 4. JUNI VOR

01/jun/2010

Das private Raumfahrtunternehmen SpaceX arbeitet weiter auf Freitag, den 4. Juni als Starttermin für den Erstflug seiner neuen Falcon 9 Trägerrakete hin. In einer am Mittwoch veröffentlichten Bekanntmachung  verweist die Firma nochmals darauf, dass die Zertifizierung des Flugabbruchsystem (Flight Termination System – FTS) der entscheidende Faktor für die Festlegung  des endgültigen Datums des ersten Startversuchs gewesen ist. Das FTS versetzt die, für die Sicherheit im Startgebiet Verantwortlichen der U.S. Air Force in die Lage, die Rakete im Falle einer Abweichung von der vorgesehenen Flugroute per Fernauslösung gezielt zu zerstören.

Da wegen des mehrfach verschobenen Delta IV-Starts in der vergangenen Woche keine Resourcen zur Weiterbearbeitung der erforderlichen Sicherheitsdokumentationen zur Verfügung standen, konnte die Zulassung des Systems nicht früher abgeschlossen werden. Man geht jedoch davon aus, dass dies nun bis zum Ende der Woche endgültig geschehen wird, so dass dieser Sachverhalt einem Start am Freitag nicht länger im Wege steht.

Am Dienstag wurde die Falcon 9 den letzten von der Air Force geforderten Abschlusstests unterzogen, die problemslos verlaufen seien. Gegen Ende des Tages wurden dann die abschließenden Verbindungen zum Flugabbruchsystem hergestellt, so dass die Rakete ihren Hangar am Startkomplex 40 der Cape Canaveral Air Force Station am Mittwochmorgen (Ortszeit) verlassen konnte. Nach dem morgentlichen Rollout will man die Falcon noch im Verlauf des Tages auf dem Starttisch aufrichten.

Am Freitag öffnet sich das Startfenster um 17.00 Uhr MESZ und bleibt für insgesamt vier Stunden geöffnet. Da auch bei diesem Start die Wetterbedingungen einen nicht unerheblichen Einfluss auf ein erfolgreiches Abheben nehmen könnten, hat SpaceX das Startgebiet zusätzlich für Samstag mit dem gleichen Startfenster reservieren lassen.

Die aktuellen Wetterberichte sagen eine 40-prozentige Chance für ungünstige Verhältnisse voraus, da an beiden Tagen mit Kumulus- und Gewitterwolken gerechnet werden muss.

Wenn das Wetter jedoch mitspielt wird SpaceX den Start live im Internet übertragen. Der Webcast soll dann 20 Minuten für dem Öffnen des Startfensters beginnen und ist über folgende Seite erreichbar:

S p a c e X    F 9    W e b c a s t

SpaceX weist am Ende seiner Verlautbarung überraschend deutlich, und offensichtlich einem Scheitern vorbeugend, darauf hin, das Hauptziel dieser als Testflug bezeichneten Mission sei, so viele Telemetriedaten wie möglich zu sammeln, wobei der generelle Erfolg mit jeden Meilensteins anwachse, den man bei diesem ersten Versuch während des Fluges auch wirklich hinter sich lassen könne. Man würde es als großartigen Erfolg betrachten, die Orbitalgeschwindigkeit zum Einschwenken in die Umlaufbahn  zu erreichen. Selbst wenn die Zweitstufe der Falcon 9 nach einem problemlosen Funktionieren der ersten Stufe versagen sollte, könne man dies noch als guten Tag bezeichnen. Sollte das Gefährt jedoch bereits auf der Startrampe in Schwierigkeiten geraten und man demzufolge keine Daten der Flugparameter erhielte, müsse man von einem Misserfolg sprechen. In diesem Fall wäre man mit Sicherheit entäuscht. Es müsse aber auch dann weder das Ende von SpaceX im Speziellen, noch das der gesamten privaten Raumfahrtindustrie im Allgemeinen befürchtet werden.

Wie auch immer dieser erste Versuch ausgehe, der Start sei ein entscheidender Meilenstein für SpaceX als Unternehmen und die gesamte kommerziellen Raumfahrtbranche.

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01/jun/2010 SpaceX announcement:

SpaceX is now targeting Friday, June 4th for its first test launch attempt of the Falcon 9 launch vehicle.

The primary schedule driver for the first Falcon 9 test launch has been certification of the flight termination system (FTS). The FTS ensures that Air Force Range safety officials can command the destruction of the vehicle should it stray from its designated flight path.

The successful liftoff of the recent GPS satellite launch last Thursday freed up the necessary range resources to process our final documentation, and we are now looking good for final approval of the FTS by this Friday, June 4th, just in time for our first launch attempt.

Today we completed end to end testing of the Falcon 9 as required by the Air Force Range and everything was nominal. Later this evening, we will finish final system connections for the FTS. Tomorrow we plan to rollout in the morning, and erect the vehicle in the afternoon. On Friday, the targeted schedule is as follows:

Friday 4 June 2010

Launch Window Opens: 11:00 AM Eastern / 8:00 AM Pacific / 1500 UTC

Launch window lasts 4 hours. SpaceX has also reserved a second launch day on Saturday 5 June, with the same hours.

As always, weather will play a significant role in our overall launch schedule. The weather experts at the Cape are giving us a 40% chance of “no go” conditions for both days of our window, citing the potential for cumulus clouds and anvil clouds from thunderstorms.

If the weather cooperates, SpaceX will provide a live webcast of the launch events, presently scheduled to begin 20 minutes prior to the opening of the launch window. Click here to visit our webcast page which will also be accessible from our home page the day of launch.

It’s important to note that since this is a test launch, our primary goal is to collect as much data as possible, with success being measured as a percentage of how many flight milestones we are able to complete in this first attempt. It would be a great day if we reach orbital velocity, but still a good day if the first stage functions correctly, even if the second stage malfunctions. It would be a bad day if something happens on the launch pad itself and we’re not able to gain any flight data.

If we have a bad day, it will be disappointing, but one launch does not make or break SpaceX as a company, nor commercial spaceflight as an industry. The Atlas rocket only succeeded on its 13th flight, and today it is the most reliable vehicle in the American fleet, with a record better than Shuttle.

Regardless of the outcome, this first launch attempt represents a key milestone for both SpaceX and the commercial spaceflight industry. Keep in mind the launch dates and times are still subject to change, so please check the webcast page above for updates to this schedule. We appreciate your ongoing support and we hope you will tune in on launch day.

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source: SpaceX
photo credit: SpaceX webcast
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SPACEX – WANN STARTET DIE ERSTE FALCON 9 ? (updates)

31/mai/2010

SpaceX Pressesprecherin Emily Shanklin hat auf Nachfrage von RAUMFAHRT.ZEITUNG in einer Email bestätigt, dass der frühestmögliche Zeitpunkt für den Erststart der Falcon 9 Freitag, der 4. Juni 2010 ist.

29/mai/2010

Die U.S. Air Force gibt an, dass der Erststart der Falcon 9 nunmehr auf Freitag, den 4. Juni verschoben worden ist, da die Zulassung des Flugabbruchsystems  (FTS – Flight Termination System) offensichtlich noch nicht endgültig abgeschlossen ist. SpaceX hat diese abermalige Anpassung des Starttermins laut Internetquellen insoweit bestätigt, da notwendige Arbeiten an der Zertifizierung des FTS wegen des mehrfach verschobenen Delta IV Starts in dieser Woche nicht wie vorgesehen hätten fortgesetzt werden können.

27/mai/2010

Der erste Testflug der neuen privat entwickelten Falcon 9 Trägerrakete wird frühestens am 2. Juni 2010 stattfinden können, wie deren Hersteller -das kalifornische Unternehmen SpaceX- zwischenzeitlich verlauten lies.

Die Rakete ist laut Unternehmensangaben bereit für ihren Erstflug von der Cape Canaveral Air Force Station an Floridas Ostküste. Man wartet jedoch immer noch auf die Freigabe und Zertifizierung des Flugabbruchsystems des Gefährts durch die U.S. Air Force. Da die Luftwaffe auch für die Sicherheit bei Raktenstarts zuständig ist, muss sie diese Systeme prüfen und zulassen, damit im Falle eines Problems oder einer unkontrollierten Kursabweichung in der Aufstiegsphase gwährleistet ist, dass sich die Rakete durch Fernauslösung zerstören lässt.

SpaceX verweist im Hinblick auf die abermalige Startverschiebung jedoch auch auf den derzeit besonders vollgepackten Terminkalender von Flugoperationen am Cape.

So hatte die Air Force in den vergangenen Tagen bereits dreimal versucht, einen neuen GPS-Satelliten mit einer Dalta IV Rakete ins All zu befördern. Ungüstige Wetterverhältnisse und technische Probleme hatte jedoch immer wieder für Startabbrüche gesorgt. Auf Grund der Atlantis-Landung am Mittwoch kann der nächste Versuch für diesen Start nun erst in der Nacht von Donnerstag auf Freitag in Angriff genommen werden. Der angestrebte Termin für den Falcon 9 Jungfernflug am 28. Mai war somit definitiv nicht mehr zu halten.

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31/may/2010

SpaceX spokeswoman Emily Shanklin confirmed in an email to RAUMFAHRT.ZEITUNG June 4th as the new  (not earlier than) launch date for the first testflight of the new Falcon 9 rocket.

29/may/2010

from Cape Canaveral Air Force Station – Patrick Air Force Base

Falcon 9 Dragon Test Launch Rescheduled to June 4
Launch Vehicle/Mission:
Falcon 9 Dragon
Date: June 4
Pad: 40, Cape Canaveral Air Force Station
Launch Window: 11 a.m.-3 p.m. EDT
Launch Hazard Area period: TBD

27/may/2010 SPACE.com by Amy Klamper

The inaugural test launch of a new commercial rocket has slipped from May 28 to no earlier than June 2, according to its builder Space Exploration Technologies (SpaceX).

The first Falcon 9 rocket, assembled on the SpaceX launch pad at Cape Canaveral Air Force Station in Florida, is awaiting U.S. Air Force approval of its flight termination system, an explosive charge designed to destroy the rocket if it veers off course during launch.

But the Hawthorne, Calif.-based company attributed the most recent delay of the Falcon 9 launch debut to changes in the Cape’s crowded manifest.

The Air Force has been trying to launch the new GPS satellite since last week. But weather and technical delays have prevented the satellite’s Delta 4 rocket from launching from the Cape Canaveral Air Force Station. They also forced the Air Force to wait until after NASA’s space shuttle Atlantis landed today to try again.

The Delta 4 rocket is currently slated to make another launch attempt late Thursday, May 27.

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source: SpaceX / SPACE.com / Amy Klamper
photo credit: SpaceX / Chris Thompson
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SPACEX – FALCON 9 ERSTFLUG AM 28. MAI ?

Laut Offiziellen der U.S. Air Force hat das Unternehmen SpaceX um die Freigabe des Startgebietes an Floridas Ostküste für den 27. und 28. Mai für den Junfernflug ihrer Falcon 9 Trägerrakte gebeten. Ob man jedoch auch wirklich an diesen Tagen starten, kann hängt immer noch davon ab, wann die Sicherheitsverantwortlichen das Selbstzerstörungssystem des Gefährts zulassen.

Da der Termin 27. Mai mutmaßlich mit der Landung der Raumfähre Atlantis auf dem Weltraumbahnhof am Cape Canaveral tags zuvor kollidiert, erscheint ein ernsthafter Versuch für einen Erststart vor dem 28. Mai als eher unwahrscheinlich. Es nimmt in der Regel 48 Stunden in Anspruch, sämtliche Bahnverfolgungs- und Kommunikationssysteme, die für Starts und Landungen benötigt werden, zu rekonfigurieren, damit sie auch für die folgende Operation einsatzbereit sind.

SpaceX hat zwischenzeitlich das eigentliche Startfenster aktualisiert. Es öffnet sich demnach um 17.00 bis 21.00 Uhr MESZ für insgesamt vier Stunden, zwei Stunden früher als die bisherigen Planungen vorsahen.

Der Starttermin hängt bereits seit längerm nur noch von der Zertifikation des Flugabbruchsystems (FTS) der Falcon 9 durch die Air Force ab, die für die Sicherheit von Flugoperationen auch bei Weltraummissionen zuständig ist. Das FTS selbst besteht aus einem pyrotechnischen System über die gesamte Länge der Rakete, das im Falle eines Problems während der Aufstiegsphase oder unvorhergesehenen Kursabweichungen gezündet wird, um das Gefährt sicher zu zerstören.

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Source: Spaceflight Now by Stephen Clark

Air Force officials say SpaceX has requested May 27 and May 28 to launch its first Falcon 9 rocket, if safety managers approve the booster’s destruct mechanism in time.

The May 27 date would conflict with the planned landing of the shuttle Atlantis May 26. It takes up to 48 hours to reconfigure tracking and communications assets between operations at Cape Canaveral, likely putting the first Falcon 9 launch attempt no earlier than May 28.

SpaceX has also moved the launch window for the mission. The window will now open at 11 a.m. EDT and close at 3 p.m. EDT, two hours earlier than previously planned.

The launch date hinges on the Air Force’s approval of the Falcon 9 rocket’s flight termination system, an explosive charge along the length of the booster that would destroy the vehicle if it encountered problems and flew off course.

The company says it is submitting the results of the testing to the Air Force, which will issue final approval of the destruct system.

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source: Spaceflight Now / Stephen Clark
photo credit: SpaceX
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FALCON 9 ERSTFLUG WAHRSCHEINLICH ERST ENDE MAI

Der Erstflug der neuen Falcon 9 Rakete des privaten Raumfahrtunternehmens SpaceX wird voraussichtlich nicht vor dem 23. Mai stattfinden können. Grund hierfür sind die weiterhin noch nicht abgeschlossenen Zulassungstests des Selbstzerstörungssystems der Rakete für den Fall eines unplanmäßigen Abbruchs der Mission während der Startphase.

SpaceX hat eine Freigabe für das Startgebiet zwar offenbar bereits für den 16. oder 17. Mai bei der US Air Force beantragt, jedoch ist der Zeitplan am Cape Canaveral in Florida für diesen Monat sehr voll gepackt. Neben dem geplanten Start der Raumfähre Atlantis am 14. Mai, steht der Start einer Delta 4 Rakete für den 20 Mai auf dem Programm. Da auch die Landung der Atlantis am 26. des Monats die Überwachung des Gebietes durch die Air Force erfordert und darüber hinaus jeder Event, ob Start oder Landung, eine zweitägige Rekonfiguration der Systeme nach sich zieht, sind die noch zur Verfügung stehenden Zeitfenster bis zum Ende des Monats naturgemäß ziemlich begrenzt.

Laut Angaben von Offiziellen der Luftwaffe hat SpaceX den 23.Mai für einen Start angefragt und das erste Startrecht für den 16. und 17. Mai  erbeten, falls diese Termine frei werden.

Seitens SpaceX spricht man bis jetzt lediglich von Platzhalterterminen.

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Spaceflight Now by Stephen Clark:

The first launch of the Falcon 9 rocket will likely occur May 23, at the earliest, due to qualification testing of a component in the vehicle’s explosive Flight Termination System.

But SpaceX has asked the Air Force range at Cape Canaveral to be allowed to launch as early as May 16 or 17, if those dates become available. The Florida range schedule is tight this month, with the planned launches of the shuttle Atlantis on May 14 and a Delta 4 rocket on May 20.

Atlantis‘ landing May 26 will also require range support, which takes about two days to reset between launches and landings.

According to Air Force officials, SpaceX has requested May 23 on the range and the first right of refusal for May 16 and 17.

SpaceX leaders caution the prospective launch dates are just placeholders.

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source: Spaceflight Now / Stephen Clark
photo credit: SpaceX
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