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OTV-1 – X-37B GELANDET – BILDER AUS VANDENBERG

Das U.S. Air Force Space Command hat einige Bilder des X37B-Shuttle kurz nach der Landung auf dem Lüftwaffenstützpunkt Vandenberg in Kalifornien veröffentlicht. Sie zeigen neben dem gelandeten Raumgleiter Air Force Personal in Spezialanzügen mit eigener innerer Athmosphäre beim Sichern des Umfeldes und der Durchführung erster Checks.

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Zwei weitere zusätzlich veröffentlichte Bilder stammen von der Firma Boeing, dem Hauptauftragnehmer für Entwicklung und Bau des Minishuttle

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source: U.S. Air Force Space Command
photo credit: diashow  - U.S. Air Force photo/ Michael Stonecypher
              Boeing photo (1+2)
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OTV-1 – X-37B AIR FORCE SHUTTLE LANDET NACH GEHEIMER MISSION

Mehr als 220 Tage nach seinem Start an der Spitze einer Atlas-V-Rakete ist das unbemannte X-37B-Shuttle der U.S. Air Force mit der Bezeichnung OTV-1 (Orbital Test Vehicle-1) am Freitag wieder auf die Erde zurückgekehrt.

Das wiederverwendbare Raumfahrtzeug landete nach einer ingesamt weitgehend geheimgehaltenen Mission um 10.16 Uhr MEZ im Gleitflug auf der Landebahn der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. Das X-37B-Programm dient laut Angaben der U.S.-amerikanischen Luftwaffe der Erprobung von neuen Technologien beim Einsatz von wiederverwendbahren Raumfahrzeugen und soll unter anderem zur Risikominimierung und der Entwicklung von Konzepten zum Betrieb solcher  Raumflügkörper beitragen.

Der zuständige X-37B-Programm-Manager Oberstleutnant Giese zeigte sich erfreut über den erfolgreichen Abschluss dieser ersten Orbitalmission, bei der man sämtliche geplanten Ziele und Aufgaben erfüllt hätte.

Der Wiedereintitt und die Landung des kleinen Shuttle erfolgten nach Zündung der Bremstriebwerke in der Erdumlaufbahn vollständig autonom. Das Ende der Mission markiert für das gesamte Programm zugleich den Übergang zur Phase der Generalüberholung des Gleiters.

Die Air Force plant das nächste X-37B, oder OTV-2 bereits im Frühjahr nächsten Jahres an Bord einer Atlas V ins All zu befördern.

Folgendes Video der X-37B auf der Rollbahn hat das Air Force Space Command herausgegeben :

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source: U.S. Air Force (Vandenberg AFB)
photo credit: U.S. Air Force video
videosource: Air Force Space Command / Youtube
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OTV-1 – X-37B AIR FORCE SHUTTLE GESTARTET

Orbital Test Vehicle 1 (OTV-1) / X-37B startet mit einer Atlas V Rakete von Cape Canaveral aus ins All

Eine Atlas V Rakete startete um 01.52 Uhr MESZ am 23.April mit dem experimentellen X37-B-Raumgleiter der US Air Force zu einer als geheim eingestuften Mission ins All. Die auch als Orbital Test Vehicle 1 (OTV-1) bezeichnete Nutzlast ist der Prototyp eines unbemannten wiederverwendbaren Raumflugkörpers, der wie ein Space Shuttle vertikal starten und nach Abschluss seiner Mission wie ein Flugzeug horizontal auf der Erde landen kann.

Bitte klicken Sie auf das folgende Bild um ein Video vom Start zu sehen (Quelle: ULA)

credit: ULA / Pat Corkery

Please click the image above for watching a launch video (credit: ULA)

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An Atlas 5 rocket launched from Cape Canaveral at 7:52 p.m. EDT (2352 GMT) on April 22. At the top of the United Launch Alliance launch vehicle an U.S. Air Force experimental X-37B spaceplane, the prototype for an unmanned reusable space shuttle climbed into a secret orbit.

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source:ULA
photo credit: ULA launch webcast
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OTV-1 – DIE GEHEIME MISSION DER X-37B

X-37B / OTV-1   Start   LIVESTREAM by United Launch Alliance

Eine Altas V Rakete soll am 23.April (MESZ) den unbemannten X-37B-Raumgleiter der US Air Force starten. Bei der als geheim eingestuften Mission soll der Prototyp zukünftiger, wiederverwendbarer Raumflugzeuge -inzwischen auch als Orbital Test Vehicle (OTV) bezeichnet- vom Startkomplex 41 der Cape Canaveral Air Force Station ins All befördert werden. Das Zeitfenster dafür öffnet sich um 01.52 Uhr MESZ und bietet lediglich neun Minuten Spielraum für einen erfolgreichen Start. Die Atlas V Rakete wird in der sogenannten 501 Konfiguration abheben. Das bedeutet, dass eine 5-Meter-Nutzlastverkleidung, keine Feststoffbooster und eine einzelne Centaur-Oberstufe zum Einsatz kommen werden. Sollte der Start abgesagt werden müssen, ist 24 Stunden später ein weiterer Versuch geplant.

Die X-37B, oder OTV-1, repräsendiert laut Air Force den neusten und fortschrittlichsten Typ von Raumfahrtzeugen, die in in der Lage sind, den Wiedereintritt in die Erdatmosphäre so zu überstehen, dass eine Mehrfachverwendung wie beim Space Shuttle möglich ist.

Basierend auf einer ursprünglichen NASA-Konstruktion startet das OTV in vertikaler Postition. In niedrigen Erdumlaufbahnen operierend, ist es dem Gefährt mit Unterstützung einer entfaltbaren Solarzellenfläche möglich, auch länger andauernde Technologietest- und Experimentalmissionen durchzuführen. Von der Bodenkontrolle fernausgelöst, findet der abschließende Wiedereintritt in die Erdatmosphäre, der Abstieg und die horizontale Landung auf einem Rollfeld selbständig statt. Die X-37B  ist nach dem Space Shuttle das erste wiederverwendbare Raumfahrzeug mit dem man Nutzlasten und Experimente nach einem Weltraumflug für spätere Inspektionen und Analysen auf die Erde zurück bringen kann.

Technologien, die bei diesem ersten Einsatz getestet werden sollen, umfassen die Bereiche fortgeschrittene Fluglagereglung, Navigation und Steuerung, Hitzeschild-Systeme, Avionik, Hochtemperaturstrukturen und -dichtungen, sowie wiederverwendbare Dämmstoffe und leichtgewichtige, elektromechanische Flugsteuerungssysteme. Darüber hinaus soll das OTV seine autonomen Eigenschaften bei Orbitalflug, Wiedereintritt und Landung unter Beweis stellen.

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A Atlas V rocket will launch the U.S. military’s X-37B, a prototype space plane also called the Orbital Test Vehicle (OTV) on April 22 from Space Launch Complex-41 at Cape Canaveral Air Force Station, Fla. The launch window for April 22 is 7:52-8:01 p.m. EDT. If the launch scrubs, a second attempt is set for April 23. The Atlas V will fly in the 501 vehicle configuration with a five-meter fairing, no solid rocket boosters and a single-engine Centaur upper stage.  (Source: ULA)

The X-37B Orbital Test Vehicle is the newest and most advanced re-entry spacecraft. Based on NASA’s X-37 design, the unmanned OTV is designed for vertical launch to low Earth orbit altitudes where it can perform long duration space technology experimentation and testing. Upon command from the ground, the OTV autonomously re-enters the atmosphere, descends and lands horizontally on a runway. The X-37B is the first vehicle since NASA’s Shuttle Orbiter with the ability to return experiments to Earth for further inspection and analysis.

Technologies to be tested include advanced guidance, navigation and control, thermal protection systems, avionics, high temperature structures and seals, conformal reusable insulation, and lightweight electromechanical flight systems. In addition, the X-37B Orbital Test Vehicle will demonstrate autonomous orbital flight, reentry and landing.

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source: US Air Force factsheet / ULA
photo credit: US Air Force
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