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SPACEX – ERSTER DRAGON DROP TEST ERFOLGREICH

BILDER VOM TEST  –  IMAGES OF THE TEST

Das privatwirtschaftlich operierende Raumfahrtunternehmen SpaceX hat bekannt gegeben, dass sein neu entwickeltes Dragon Raumschiff einen Fallschirmabwurftest (Drop Test) aus großer Höhe erfolgreich absoviert hat. Sämtliche Testziele seien dabei erreicht wurden. Mit dem Versuch wurde im Vorfeld des Erstfluges gleichzeitig eine ganze Serie von Prüfungen der Falsschirmsysteme und der Bergungsoperationen abgeschlossen.

Am 12. August hatte ein Erikson s-64F Kranhubschrauber ein Testmodell des Dragon Raumschiffs in einer Höhe von 14.000 ft. etwa neun Meilen vor der Küste von Morro Bay in Kalifornien ( ca.4.3 Kilometer) ausgeklingt. In einer ganzen Abfolge von technischen Vorgängen öffneten sich zuerst zwei redundant ausgelegte Bremsfallschirme, die die Kapsel stabilisierten und deren Fallgeschwindigkeit langsam verringerten. Anschließend entfalteten sich die drei Hauptschirme mit einem Durchmesser von jeweils 35 Metern. Diese hatten die Aufgabe, die Dragon-Testeinheit bis zur perfekten Landung im Meer kontinuierlich weiter abzubremsen. Bergungsschiffe bargen schließlich die Landekapsel und ihre Fallscirme und transportierten sie wohlbehalten wieder zur Küste zurück.

Obwohl Dragon bei den ersten Flügen lediglich als Transportraumschiff in unbemannten Missionen zur Internationalen Raumstation eingesetzt wird, diente der Test auch der generellen Überprüfung des Fallschirmsystems für später geplante bemannte Flüge, da dabei Schirme exakt der gleichen Machart und Konstruktion zum Einsatz kommen sollen.

„Dragon bereits von Beginn an für die strengen Standards für bemannte Einsätze auszulegen, stellt sicher, dass Test wie dieser, die höchste Qualität und Zuverlässigkeit des Raumschiffs gewährleisten.“, sagte SpaceX-Chef Elon Musk. “ Wir  arbeiten jeden Tag daran, dass sich zukünftige amerikanische Raumfahrtmissionen auf kommerziell arbeitende amerikanische Unternehmen verlassen können.“, fügte er mit einigem Pathos hinzu.

Die beiden primären Bremsfallschirme gewährleisten eine gleichmäßige Reduzierung der Geschwindigkeit, wie sie auch für zukünftige bemannte Einsätze erforderlich sein wird. Die drei übergroßen Hauptschirme verlangsamen den Fall der Kapsel dann bis auf  zirka 5 Meter pro Sekunde. Sie bürgen damit für eine sichere und komfortable Landung des Raumschiffs. Unter normalen Bedingungen sind Astronauten bei dieser Art von Landungen Beschleunigungswerten von 2 bis 3 G ausgesetzt. Das ist weniger als die Nutzer von diversen Fahrgeschäften in Vergnügungsparks erfahren. Die gewählte Konfiguration stellt überdies sicher, dass selbst wenn einer der drei Fallschirme ausfallen sollte, die Kapsel noch sicher landen kann.

Chris Thompson, bei SpaceX für strukturelle konstruktive Fragen zuständig, wies darauf hin, dass die bei dem Test gewonnenen Daten, bei den Vorbereitungen zum Junfernflugflug des ersten voll einsatzfähgigen Dragon-Raumschiffs von unschätzbarem Wert sind.

SpaceX hatte seine neue Falcon-9-Trägerrakete im Juni diesen Jahre erstmals erfolgreich ins All geschossen. Dabei war noch eine weitgehend inaktive Dragon-Atrappe an der Raketenspitze montiert. Im nächsten Schritt der Testphase soll dann jedoch, noch im Verlaufe des Jahres, bereits das erste operative Einsatzmodell des Raumschiffs mit einer Falcon 9 in eine niedrige Erdumlaufbahn befördert werden. Die Mission wird gleichzeitig als erster Demonstrationsflug im Rahmen des kommerziellen orbitalen Transportprogramms der NASA (COTS) abgewickelt. 2006 ins Leben gerufen, hat das Programm zum Ziel, private Unternehmen bei der Entwicklung kommerzieller Raumtransportsysteme zu fördern.

SpaceX war mit seiner Kombination aus Falcon 9 und Dragon von der NASA beauftragt worden, Frachtgüter zur Internationalen Raumstation zu transportieren, ein Service, der 2011 starten soll. Dragon ist mit seiner Fähigkeit zur gezielten weichen Landung als einzieger kommerzieller Anbiter zusätzlich in der Lage, bis zu 2.5 Tonnen Ladung von der Station zur Erde zurück zu bringen. Ein Faktor, der nach dem geplanten Einmotten der Shuttle-Flotte im nächsten Jahr, von nicht unerheblicher Bedeutung ist.

Die eigentliche Landung einer Dragon-Kapsel ist ein weitaus präziserer Vorgang, als dies bei dem jetzigen Abwurftest zu beobachten war. Steuerdüsen von SpaceX-eigenem Typ Draco werden das Schiff beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre so exakt steuern, dass zielgenaue Landungen innerhalb eines Radius von weniger als einer Meile möglich sein sollen. Als einziger Einflussfaktor ist dabei der Wind von Bedeutung, der die Kapsel von ihrem eigentlichen Kurs abdriften lassen kann. Landungen unter Bedingungen bei Windstille können nach Firmenangaben demnach sogar noch exakter ausgeführt werden. Wenn einst die Wirksamkeit der Systeme zum kontrollierten Wiedereintritt in Einsätzen hinreichend sichergestellt ist, plant SpaceX sogar Landungen auf festen Boden mit Bremstriebwerken und ausfahrbahren Landebeinen.

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Today SpaceX (Space Exploration Technologies) announced their Dragon spacecraft has successfully completed a high altitude drop test – meeting 100% of test objectives.  This is the last in a series of tests to validate parachute deployment systems and recovery operations before the craft’s first launch.

During the August 12th test, an Erikson S-64F Air-Crane helicopter dropped a test article of the Dragon spacecraft from a height of 14,000 feet, roughly nine miles off the coast of Morro Bay, California.  In a carefully timed sequence of events, dual redundant drogue parachutes deployed first to stabilize and gently slow the craft before three main parachutes, 116 feet in diameter, further slowed the craft to a picture perfect landing.  From there, recovery ships successfully returned the Dragon and parachutes to shore.

While Dragon will initially be used to transport cargo, the spacecraft was designed to transport crew and the parachute system validated during the test is the same system that would be used on a crew-carrying Dragon.

“By holding the Dragon to stringent standards for manned missions from the start, tests like this will ensure the highest quality and reliability for Dragon over the long term,” said Elon Musk, SpaceX CEO and CTO.  “We are proving, every day, that the future of American missions to space will rely on American made commercial companies.”

The two drogue parachutes create a more gradual reduction in speed, important for future manned missions, while the three oversized parachutes are important to ensuring a safe and comfortable landing, slowing the spacecraft’s decent to approximately 16-18 feet per second.  Under nominal conditions, astronauts would experience no more than roughly 2-3 g’s during this type of decent—less than you’d experience at an amusement park.  And with three main parachutes, even if Dragon were to lose one, crew would still land safely.

“Data gathered during the drop test will be invaluable as we prepare for the upcoming demonstration flight of the first operational Dragon spacecraft,” said Chris Thompson, SpaceX VP of Structures.

In June 2010, SpaceX successfully launched a Falcon 9 rocket carrying a Dragon spacecraft test article.  Later this year, SpaceX will take the next step in testing, delivering an operational Dragon to low earth orbit atop a Falcon 9.  This is the first demonstration flight under its inclusion in NASA’s Commercial Orbital Transportation Services (COTS) program, established in 2006 to encourage private companies to develop commercial space transport capabilities.

SpaceX’s Dragon spacecraft and its Falcon 9 launch vehicle have been selected by NASA to deliver supplies to and from the International Space Station starting in 2011.  The Dragon spacecraft can return as much as 2,500 kilograms (5,510 lbs) of cargo from the space station back to Earth, a service not offered by any other commercial cargo supply system.

Landing of an operational Dragon is a far more precise operation than seen in the drop test.  Draco thrusters fired during reentry will ensure Dragon lands less than a mile from the targeted site.  The dispersion is due only to wind pushing Dragon’s parachutes—in low winds Dragon’s landing accuracy will be within a few hundred feet.  Once the ability to accurately control reentry is proven, SpaceX plans to add deployable landing gear and use thrusters to safely land Dragon on land.

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source: SpaceX
photo credit: Chris Thompson / SpaceX
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CST-100 – BOEING STELLT NEUES RAUMSCHIFF IN FARNBOROUGH VOR

Bei einer am Montag im Rahmen der Farnborough Airshow 2010 abgehaltenen Pressekonferenz hat die Firma Boeing Entwürfe für ihre neue Raumkapsel CST-100 vorgestellt. Die Präsentation erfolgte gemeinsam mit dem privaten Weltraumunternehmen Bigelow Aerospace, dass derzeit an einer eigenen Raumstation auf der Basis von aufblasbaren Modulen arbeitet.

Die Entwicklung des CST-100 Raumschiffs erfolgt bei Boeing auf Basis eines 18 Millionen Dollar umfassenden Budgets, das von der NASA im Rahmen des CCDev-Programms für den Aufbau eines kommerziell entwickelten Crew-Transportsystems zur Verfügung gestellt wird. Dieses Programms dient in erster Linie als Anschub für die Bereitstellung von Kapazitäten, die nach Außerdienststellung der Shuttle-Flotte sicherstellen sollen, dass amerikanische Astronauten von privaten Anbietern zur Internationalen Raumstation befördert werden können.

Gleichzeitig plant Boeing aber auch, die CST-100-Kapsel für bemannte Flüge zum Bigelow Aerospace Orbital Space Complex (Video) einzusetzen, einer Raumstation, die insbesondere auf Belange der privaten und touristisch orientierten Raumfahrt ausgerichtet ist.

CST-100 wird größer sein als die früheren Apollo-Kapseln. Obwohl bis zu sieben Raumfahrer transportiert werden können, wird das Raumschiff jedoch kleiner ausfallen als die, für das eingestellte Constallation-Mondprogramm vorgesehene Orion-Kapsel der NASA. Bei der Nutzung von Trägerrakten ist größtmögliche Flexibilität angedacht, so dass verschiedene Startysteme, wie Atlas, Delta oder Falcon 9, zum Einsatz kommen können. Die Arbeitsbezeichnung CST-100  ergibt sich aus der Wortfolge Crew Space Transportation und der Zahl 100, die sich an der Orbithöhe von 100 Kilometern orientiert, einem unteren Richtwert für niedrige Erdumlaufbahnen.

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Boeing released artist’s renderings of its Crew Space Transportation (CST)-100 spacecraft during a media briefing with Bigelow Aerospace today at the Farnborough Airshow.

Boeing is maturing the design of its CST-100 spacecraft under an $18 million Commercial Crew Development (CCDev) Space Act Agreement with NASA. The CST-100 can carry a crew of seven and is designed to support the International Space Station and the Bigelow Aerospace Orbital Space Complex (as shown in the video).

The CST-100 will be bigger than Apollo but smaller than Orion, and be able to launch on a variety of different rockets, including Atlas, Delta and Falcon. It will use a simple systems architecture and existing, proven components. The „100“ in CST-100 refers to the 100 kilometers from the ground to low Earth orbit.

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source: Boeing
photo credit: Boeing images
video source: Boeing / YouTube
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FALCON 9 ERSTFLUG – DIE BILDER VOM START

FALCON 9 First Flight – Dragon Demonstration Unit

Diese Diashow benötigt JavaScript.

credit: Chris Thompson / SpaceX

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————-   FALCON 9 HD START VIDEO ————-

source: raumfahrt.zeitung
photo / video credit: Chris Thompson / SpaceX
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SPACEX BEFÖRDERT FALCON 9 UND DRAGON TESTMODELL ERFOLGREICH INS ALL (updates)

DIE BILDER VOM START  :  PICTURES OF THE LIFFT OFF

07/jun/2010 – raumfahrt.zeitung

Im Nachgang zum erfolgreichen Start ihrer ersten Falcon 9 Rakete, mit einem Qualifikationsmodell des Dragon-Raumschiffs an seiner Spitze, hat SpaceX nochmals bestätigt, dass während des Fluges sämtliche der vorgesehenen Hauptmissionsziele erreicht werden konnten. Neben dem Einschuss in einen fast perfekten 250-Kilometer-Orbit, konnte man demnach eine Vielzahl von aerodynamischen Daten und Messwerte zum Verhalten der Rakete im Flug gewinnen. Diese werden bei die letzten Vorbereitungen zu den folgenden Demonstrations- und Einsatzflügen für die NASA zur Internationalen Raumstation besonder Berücksichtigung finden.

Nach eigenen Aussagen hat das privat operierende Raumfahrtunternehmen bereits mehr als 30 unterschriebene Aufträge in seinen Büchern, in deren Rahmen bei allein 18 Starts kommerzielle Satelliten in All befördert werden sollen. Darüber hinaus werde die Falcon 9 und und das Dragon Raumschiff Frachtgüter und sogar lebenede Pflanzen und Tiere zur ISS und wieder zurück zur Erde transportieren.

SpaceX verweist insbesonder darauf, dass sowohl die erstmals eingesetzte Trägerrakete, wie auch das Raumschiff bereits für den Flug von Menschen konzipert und konstruiert sein. Nach Abschluss entsprechender Verträge könne man beide für diesen Verwendungszweck innerhalb von drei Jahren zur Einsatzreife bringen, wobei als kritischster Sachverhalt dabei die Entwicklung und Erprobung eines Start-Rettungssystems betrachtet werden muss.

Die Entwicklungskosten für die gesamte Flughardware der Falcon 9, der Dragon-Kapsel und drei Startplätzen weisen nach Unternehmensangaben eine geringere Höhe auf als diejenigen Investitionen, die die NASA allein in den Bau des Startturms für das Constellation-Program gesteckt habe. Über die vergangenen drei Jahre schreibe SpaceX nunmehr schwarze Zahlen und man erwarte, für die nähere Zukunft weiter profitabel arbeiten zu können. Insgesamt hat die Firma die Zahl ihrer Beschäftigten in Kalifornien, Texas und Florida innerhalb von zwei Jahren auf derzeit bereits 1000 Mitarbeiter verdoppelt. In nächster Zeit werde diese Zahl im Zuge der anstehenden Aufgaben vor allem in Texas und Florida weiter wachsen.

04/jun/2010 – raumfahrt.zeitung

Das private Raumfahrtunternehmen SpaceX hat heute erstmals seine neue zweistufige Trägerrakete des Typs Falcon 9 vom Cape Canaveral aus in eine Erdumlaufbahn geschossen. Neun Merlin 1C Triebwerke der ersten Stufe hatten um 20.45 Uhr MESZ gezündet und die 47 Meter hohe Rakete stetig in den blauweisen Himmel über Florida gehoben.

Nach knapp drei Minuten war die Erststufe ausgebrannt und trennte sich offensichtlich ohne Probleme vom Rest der Rakete, so dass ein weiteres Merlin-Triebwerk an der Basis der Zweitstufe wie geplant gestartet werden konnte und ein Qualifikationsmodell des ebenfalls von SpaceX neu entwickelten Dragon-Raumschiffs an seiner Spitze bis in die Erdumlaufbahn beförderte.

Eine Stunde fünfzehn Minuten zuvor sah es für das kalifornische Unternehmen noch garnicht nach einem Erfolg am heutigen Tage ausgesehen. Bei einem ersten Startversuch um 19.30 Uhr MESZ sorgte die automatische Startsequenz nur Sekunden vor dem eigentlichen Zünden der Hauptriebwerke für einen Startabbruch. Eine geringe Abweichung eines Zündungsparameters konnte aber anschließend schnell ebenso behoben werden, wie  im Vorfeld aufgetretene Probleme mit Signalübertragung zwischen dem Flugabbruchsystem der Falcon und der der Air Force Bodenkontrolle, die für die Sicherheit im Startgebiet an der Ostküste Floridas zuständig ist.

Der Erststart der Falcon 9 hatte vorallem auch in Hinblick auf das neue Raumfahrtprogramm der Obama-Administration und der NASA besondere Bedeutung erlangt, da dieses vorsieht zukünftig Startoperationen in den niedriegen Erdorbit von kommerziellen Anbietern durchführen zu lassen. SpaceX ist mit einem milliardenschweren Vertrag der NASA ausgestattet, in dessen Rahmen das Unternehmen sich verpflichtet in 12 Flügen insgesamt 20 Tonnen Fracht zur Internationalen Raumstation zu befördern.

Die heute gestartete Dragonkapsel ist noch nicht mit aktiven Flugsystemen, Hitzeschild oder Triebwerken ausgestattet, soll aber trotzdem umfassende Flugdaten sammeln, die dann bereits beim ersten Demonstrationsflug eines vollständig ausgestatteten Raumschiffs im Laufe diesen Jahres von Bedeutung sein können. Bis jetzt sind drei dieser Demonstrationsflüge vorgesehen, bei denen Dragon in einer schrittweisen Annäherung an die Orbitalstation beweisen muss, dass es seine Aufgaben für das ISS-Programm sicher und zuverlässig erfüllen kann.

Inzwischen teilte SpaceX Firmengründer und -chef Elon Musk nach Auswertung von Telemetriedaten bekannt, dass Falcon 9 und Dragon Testeinheit fast exakt die ansgestrebte Umlaufbahn in 250 Kilometern Höhe über der Erdoberfläche erreicht haben. Demnach beträgt die Abweichung des Orbits im Apogäum lediglich etwa 1 Prozent, im Perigäum sogar nur 0.2 Prozent vom vorgesehenen Wert.

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Video des Starthighlights  :  video of launch highlights

SpaceX press release  –  07 / jun / 2010 :

Cape Canaveral, Florida – June 7, 2010 – SpaceX (Space Exploration Technologies Corp.) announced that the inaugural flight of the Falcon 9 launch vehicle successfully launched and achieved Earth orbit right on target, marking a key milestone for SpaceX and the commercial space flight industry.

Preliminary data indicates that Falcon 9 achieved all of its primary mission objectives, culminating in a nearly perfect insertion of the second stage and Dragon spacecraft qualification unit into the targeted 250 km (155 mi) circular orbit. SpaceX also gathered important aerodynamic data during ascent and vehicle performance, which will be used in final preparations for the upcoming NASA demonstration and missions to the International Space Station (ISS).

“This is a major milestone not only for SpaceX, but the increasingly bright future of space flight,” said Elon Musk, CEO and CTO, SpaceX. „It was an incredible day for the employees of SpaceX, but it is important to note that we did not do this alone. I’d like to thank from the bottom of my heart all of our supporters in NASA—particularly the Commercial Orbital Transportation Services (COTS) office—the US Air Force, the FAA and our customers. Their support has been critical to this success.”

SpaceX currently has an extensive and diverse manifest of over 30 contracted missions, including 18 missions to deliver commercial satellites to orbit. In addition, the Falcon 9 launch vehicle and Dragon spacecraft have been contracted by NASA to carry cargo, which includes live plants and animals, to and from the ISS. Both Falcon 9 and Dragon have already been designed to meet NASA’s published human rating standards for astronaut transport, allowing for a rapid transition to astronauts within three years of receiving a contract to do so. The critical path item is development and testing of the launch escape system, which would be a significant improvement in safety over the Space Shuttle, which does not possess an escape system.

The NASA COTS program has demonstrated the power of what can be accomplished when you combine private sector responsiveness and ingenuity with the guidance, support and insight of the US government. For less than the cost of the Ares I mobile service tower, SpaceX has developed all the flight hardware for the Falcon 9 orbital rocket, Dragon spacecraft, as well as three launch sites. SpaceX has been profitable for three consecutive years (2007 through 2009) and expects to remain modestly profitable for the foreseeable future. The company has over 1000 employees in California, Texas and Florida, and has been approximately doubling in size every two years. A majority of the future growth is expected to occur in Texas and Florida.
Falcon 9 lifted off at 2:45 p.m. (EDT) / 18:45 (UTC) from Launch Complex 40 at the Cape Canaveral Air Force Station located on the Atlantic coast of Florida, approximately 5.5 km (3.5 mi) southeast of NASA’s space shuttle launch site. The Falcon 9 launch vehicle is powered by a cluster of nine SpaceX-designed and developed Merlin engines. Using ultra pure jet fuel and liquid oxygen, the engines generated nearly a million pounds of thrust for the vehicle upon liftoff.

The Merlin engine is one of only two orbit class rocket engines developed in the United States in the last decade (SpaceX’s Kestrel is the other), and is the highest efficiency American hydrocarbon engine ever built. The Falcon 9 first stage, with a fully fueled to dry weight ratio of over 20, has the world’s best structural efficiency, despite being designed to higher human rated factors of safety.

SpaceX release  –  04 / jun / 2010 :

Today, SpaceX’s first Falcon 9 has successfully achieved Earth orbit. This has been a great day for SpaceX and a promising step forward for the US space program, as we make progress towards expanding the human presence in space.

SpaceX extends special thanks to all of our long-time supporters, all our NASA, Government, and Commercial customers, and the United States Air Force and Cape Canaveral Air Force Station for their excellent, ongoing support.

Click the picture above to watch video of the first successful flight of Falcon 9.

SpaceX email information  – 04/ jun / 2010   20.37 GMT :

This is the latest orbital information we have from Elon.

Orbital info:

Nominal shutdown and orbit was almost exactly 250km. Telemetry showed essentially a bullseye: ~0.2% on perigee and ~1% on apogee.

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source: raumfahrt.zeitung
photo credit: Chris Thompson / SpaceX
video source: SpaceX Webcast
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FALCON 9 – DER ERSTE VERSUCH (updates)

SpaceX Falcon 9 live webcast – 16.40 Uhr MESZ (14.40 GMT)

FALCON 9 F-1 LIVESREAM by Spaceflight Now –  16.00 Uhr MESZ (14.00 GMT)

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Freitag  –  04 / jun / 2010

20.54 Uhr MESZ

Die zweite Stufe der ersten Falcon 9 Rakete und das Testmodell des Dragon-Raumschiffs haben die Erdumlaufbahn erreicht.

20.45 Uhr MESZ

START !!! …

20.30 Uhr MESZ

T-15 Minuten. Die Uhr läuft zum zweiten Versuch am heutigen Tag.

20.25 Uhr MESZ

Der Countdown soll in fünf Minuten wieder aufgenommen werden. Startzeit dann: 20.45 Uhr MESZ

20.15 Uhr MESZ

Noch unbestätigt ist ein neuer Startzeitpunkt um 20.45 Uhr MESZ.

19.58 Uhr MESZ

Neue Mitteilung von SpaceX: Vermutlich führte eine zu große Abweichung eines Parameters der Start-Up-Sequenz (Zündungssequenz) zum Abbruch. Die Rakete versetzt sich in einem solchen Fall selbst in den sicheren Modus. Man hat jedoch genug Zeit für einen weiteren Startversuch. Eine neue Startzeit wird bekanntgegeben.

19.47 Uhr MESZ

Die Countdownuhr wurde auf T-15 Minuten zurückgesetzt. Dies deutet auf einen weiteren Versuch hin.

19.30 Uhr MESZ

Abbruch Sekunden vor Zündung der neun Haupttriebwerke!…

SpaceX: “ Es sieht nach einem Abbruch kurz nach Zündung aus. Das Startteam wertet die Daten aus. Unter Umständen besteht eine Chance den Countdown wieder aufzunehmen und einen weiteren Versuch zu starten.“

19.20 Uhr MESZ

T-10 Minuten: Alle Systeme der Rakete stehen auf „Grün“, inklusive Wetter und Startareal.

19.15 Uhr MESZ

T-15.00  Die Countdownuhr läuft wieder!

19.10 Uhr MESZ

Als neue Startzeit könnte nach neusten Angaben 19.30 Uhr MESZ ausgegeben werden.

18.55 Uhr MESZ

Es befindet sich ein Boot innerhalb der aus Sicherheitsgründen gesperrten Zone. Die Air Force bemüht sich gerade das Problem zu lösen.

18.45 Uhr MESZ

Der Countdown bleibt bei T-15 Minuten angehalten. Offensichtlich ist der Satus des Startgebietes wieder auf  „Rot“.

18.38 Uhr MESZ

Man ist wieder bei T-15 Minuten, jedoch angehalten. Nun steht jedoch diejenige Uhr, die die Länge der Unterbrechung des Countdowns angezeigt hat.

18.35 Uhr MESZ

Die Countdownuhr wurde auf T- 27:30 Minuten gesetzt. Man befindet sich iedoch weiterhin im Halt-Modus

18.25 Uhr MESZ

Der Haltarm der Startrampe hat wieder seine leicht geneigte Position für die Startkonfiguration eingenommen.

18.15 Uhr MESZ

Der Haltearm der Rakete wurde soeben wieder in eine vertikale Position gebracht. Laut SpaceX-Kommentar geschieht dies zu Testzwecken.

18.05 Uhr MESZ

Die Falcon 9 befindet sich in einem sehr guten Zustand für den heutigen Startversuch. Das Wetter spielt ebenfalls weiterhin mit. Es gibt jedoch zum gegenwärtigen Zeitpunkt noch keine Mitteilung über eine eine neue T-Null-Zeit

17.40 Uhr MESZ

Offensichtlich versucht man derzeit sicherzustellen, dass das Signal für das Flugabbruchsystem von den Sicherheitsverantwortlichen der Air Force auch wirklich ausgelöst werden kann, sofern dies erforderlich sein sollte.

17.30 Uhr MESZ

Das Startgebiet hat derzeit keine Freigabe für den Start.

17.20 Uhr MESZ

Es gibt bisher noch keine Angaben von SpaceX über Länge und Grund der Unterbrechung des Countdown

17.07 Uhr MESZ

Die Countdownuhr wurde bei T-15 Minuten für eine Unterbrechung angehalten.

17.00 Uhr MESZ

T-20 Minuten. Die Internet-Live-Übertragung von SpaceX läuft.

16.50 Uhr MESZ

T-30 Minuten zum Starttermin 17.20 Uhr

16.40 Uhr MESZ

Die Betankung verläuft bisher normal und ist fast abgeschlossen.

16.20 Uhr MESZ

Eine Stunde bis zum Start. Der Betankungsvorgang der Falcon 9 läuft nun. Alle Wetterbedingungen scheinen sich nun im grünen Bereich zu bewegen.

16.15 Uhr MESZ

Liste der Hauptabschnitte eines nominalen Flugverlaufs (source: SpaceX Press Kit)

16.00 Uhr MESZ

Die Dicke der Kumulus-Wolkendecke bewegt sich weiterhin außerhalb der zulässigen Werte.

15.45 Uhr MESZ

Als Startzeit wird nunmehr 17.20 Uhr MESZ angegeben.

15.30 Uhr MESZ

Der Livestream von Spacefligh Now zeigte erste Bilder mit Blick auf den Startkomplex 40 am Cape Canaveral

14.30 Uhr MESZ

Starttag!

In etwa 30 Minuten dürften die Aktivitäten zum Betanken der Rakete beginnen. Die Chancen für akzeptable Wetterverhältnisse im Zeitraum des Startfensters von 17.00 Uhr bis 21.00 Uhr MESZ stehen weiterhin bei 60 Prozent. Im Moment liegen die Verhältnisse auf Grund einer dicken Wolkendecke noch außerhalb des zulässigen Bereichs.

03/jun/2010 –  18.15 Uhr MESZ

Aus Anlass der Jungfernfluges der Falcon 9 Rakete hat SpaceX in einer Telefonkonferenz für Medienvertreter unter anderem auch einige wenige Parameter zum geplanten Verlauf des Testfluges bekannt gegeben. Firmengründer Elon Musk gab an, dass die Rakete in einen zirkularen Orbit in 250 Kilometer Höhe mit einer Bahnneigung von 34,5 Grad geschossen werden soll.

02/jun/2010 –  20.55 Uhr MESZ

Die erste Falcon 9 des Unternehmens SpaceX mit einem Testmodell des Dragon-Raumschiff an der Spitze hat ihren Hangar auf dem Startkomplex 40 der Cape Canaveral Air Force Station an Floridas Ostküste für ihren allerersten Startversuch verlassen. Ein Schleppfahrzeug hatte die Trägerrakete auf ihrer mobilen Startplattform zur Startrampe gezogen, wo sie anschließend aufgerichtet und von Technikern alle erforderlichen mechanischen, elektrischen und Datenverbindungen hergestellt und getestet wurden.

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Friday  –  04 / jun / 2010

18.54 GMT

Second stage of the first Falcon 9 rocket and the test model of the Dragon spaceship have reached the orbit.

18.45 GMT

LAUNCH !!!…

18.30 GMT

T-15 an counting for the second attempt today.

18.25 GMT

Countdown should be resumed in five minutes. New lauch time 18.45 GMT

18.15 GMT

Not yet confirmed: new lauch time 18.45 GMT

17.58 GMT

Pad abort involved an out-of-limit startup parameter.  It´s still time for a second attempt. Looking for a new T-0.  Stand by.

17.47 GMT

Countdown clock is set again to T-15.00. Seems there will be another attempt today.

17.30 GMT

Abort just seconds before ignition of the nine Merlin 1C engines!…

SpaceX: „Experienced a shutdown condition just after ignition.  Launch team will look at the data.  May be a chance to recycle and try again.“

17.20 GMT

All systems are „green“, including weather and range

17.15 GMT

T-15.00 and counting!

17.10 GMT

New launch time could be 17.30 GMT

16.55 GMT

There is a boat in the closed downrange safety zone. The Air Force is trying to solve the problem.

16.45 GMT

T-15 Minutes and holding. Range status is „red“

16.38 GMT

The Hold counting clock stopped at 01:47:51. But countdown itself is not resumed.

16.25 GMT

The strongback construction moved back in its position for launch configuration.

16.15 GMT

The strongback has been moving back to a vertical position. SpaceX commentator says that this happend because of test reasons.

16.05 GMT

Rocket is in very good conditions for a launch today and weather is still cooperating with acceptable condition. But there is still no new T-0-time set.

15.40 GMT

Air Force Eastern Range is checking the signal to the Flight Termination System of the Falcon 9, to be sure it can be send to the vehicle if nessecary.

15.30 GMT

Range status is on „Hold“ at the moment.

15.20 GMT

No announcement from SpaceX about reason and lenght of the hold

15.07 GMT

T-15 Minutes and holding

15.00 GMT

The SpaceX live webcast is online.

14.50 GMT

T-30 and counting down to 15.20 GMT lauch time.

14.40 GMT

Tanking of the Falcon 9 rocket is processing nominally. Fueling is almost complete.

14.20 GMT

One hour to Lift-Off. Tanking of the rocket is underway. All weather rules are „green“ now.

14.00  GMT

Cumulus cloud rules are still „red“

13.35 GMT

Clocks are ticking down to a launch time of 15.20 GMT

13.30 GMT

Spaceflight Now is showing first shots of Launch Complex 40 in its livestream.

12.30 GMT

Launchday!

Tanking acivities should begin in nearly half an hour. Weather forecast is still seeing a 60 percent chance of acceptable condituions durch the launch window from 15.00 GMT- 19 GMT. At the moment weather is still „red“.

03/jun/2010 – 16.16 GMT

In a teleconference for media representatives one day before the maiden flight of the Falcon 9 rocket SpaceX has announced some orbital parameters of the planned of the test flight . Company founder Elon Musk said the rocket will be shot in a circular 250 kilometer orbit with a target inclination of 34.5 degrees.

02/jun/2010 – 18.55 GMT

The first Falcon 9 of the SpaceX Company rolled out from its Hangar for its maiden flight from Space Launch Complex 40  at Cape Canaveral Air Force Station. Following the rollout the rocket was errected at its launch pad and technicans hooked up and checked all mechanical, electrical and communictations connections.

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source: SpaceX
photo credit: Chris Thompson / SpaceX
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FALCON 9 – SPACEX BEREITET START AM 4. JUNI VOR

01/jun/2010

Das private Raumfahrtunternehmen SpaceX arbeitet weiter auf Freitag, den 4. Juni als Starttermin für den Erstflug seiner neuen Falcon 9 Trägerrakete hin. In einer am Mittwoch veröffentlichten Bekanntmachung  verweist die Firma nochmals darauf, dass die Zertifizierung des Flugabbruchsystem (Flight Termination System – FTS) der entscheidende Faktor für die Festlegung  des endgültigen Datums des ersten Startversuchs gewesen ist. Das FTS versetzt die, für die Sicherheit im Startgebiet Verantwortlichen der U.S. Air Force in die Lage, die Rakete im Falle einer Abweichung von der vorgesehenen Flugroute per Fernauslösung gezielt zu zerstören.

Da wegen des mehrfach verschobenen Delta IV-Starts in der vergangenen Woche keine Resourcen zur Weiterbearbeitung der erforderlichen Sicherheitsdokumentationen zur Verfügung standen, konnte die Zulassung des Systems nicht früher abgeschlossen werden. Man geht jedoch davon aus, dass dies nun bis zum Ende der Woche endgültig geschehen wird, so dass dieser Sachverhalt einem Start am Freitag nicht länger im Wege steht.

Am Dienstag wurde die Falcon 9 den letzten von der Air Force geforderten Abschlusstests unterzogen, die problemslos verlaufen seien. Gegen Ende des Tages wurden dann die abschließenden Verbindungen zum Flugabbruchsystem hergestellt, so dass die Rakete ihren Hangar am Startkomplex 40 der Cape Canaveral Air Force Station am Mittwochmorgen (Ortszeit) verlassen konnte. Nach dem morgentlichen Rollout will man die Falcon noch im Verlauf des Tages auf dem Starttisch aufrichten.

Am Freitag öffnet sich das Startfenster um 17.00 Uhr MESZ und bleibt für insgesamt vier Stunden geöffnet. Da auch bei diesem Start die Wetterbedingungen einen nicht unerheblichen Einfluss auf ein erfolgreiches Abheben nehmen könnten, hat SpaceX das Startgebiet zusätzlich für Samstag mit dem gleichen Startfenster reservieren lassen.

Die aktuellen Wetterberichte sagen eine 40-prozentige Chance für ungünstige Verhältnisse voraus, da an beiden Tagen mit Kumulus- und Gewitterwolken gerechnet werden muss.

Wenn das Wetter jedoch mitspielt wird SpaceX den Start live im Internet übertragen. Der Webcast soll dann 20 Minuten für dem Öffnen des Startfensters beginnen und ist über folgende Seite erreichbar:

S p a c e X    F 9    W e b c a s t

SpaceX weist am Ende seiner Verlautbarung überraschend deutlich, und offensichtlich einem Scheitern vorbeugend, darauf hin, das Hauptziel dieser als Testflug bezeichneten Mission sei, so viele Telemetriedaten wie möglich zu sammeln, wobei der generelle Erfolg mit jeden Meilensteins anwachse, den man bei diesem ersten Versuch während des Fluges auch wirklich hinter sich lassen könne. Man würde es als großartigen Erfolg betrachten, die Orbitalgeschwindigkeit zum Einschwenken in die Umlaufbahn  zu erreichen. Selbst wenn die Zweitstufe der Falcon 9 nach einem problemlosen Funktionieren der ersten Stufe versagen sollte, könne man dies noch als guten Tag bezeichnen. Sollte das Gefährt jedoch bereits auf der Startrampe in Schwierigkeiten geraten und man demzufolge keine Daten der Flugparameter erhielte, müsse man von einem Misserfolg sprechen. In diesem Fall wäre man mit Sicherheit entäuscht. Es müsse aber auch dann weder das Ende von SpaceX im Speziellen, noch das der gesamten privaten Raumfahrtindustrie im Allgemeinen befürchtet werden.

Wie auch immer dieser erste Versuch ausgehe, der Start sei ein entscheidender Meilenstein für SpaceX als Unternehmen und die gesamte kommerziellen Raumfahrtbranche.

* * *

01/jun/2010 SpaceX announcement:

SpaceX is now targeting Friday, June 4th for its first test launch attempt of the Falcon 9 launch vehicle.

The primary schedule driver for the first Falcon 9 test launch has been certification of the flight termination system (FTS). The FTS ensures that Air Force Range safety officials can command the destruction of the vehicle should it stray from its designated flight path.

The successful liftoff of the recent GPS satellite launch last Thursday freed up the necessary range resources to process our final documentation, and we are now looking good for final approval of the FTS by this Friday, June 4th, just in time for our first launch attempt.

Today we completed end to end testing of the Falcon 9 as required by the Air Force Range and everything was nominal. Later this evening, we will finish final system connections for the FTS. Tomorrow we plan to rollout in the morning, and erect the vehicle in the afternoon. On Friday, the targeted schedule is as follows:

Friday 4 June 2010

Launch Window Opens: 11:00 AM Eastern / 8:00 AM Pacific / 1500 UTC

Launch window lasts 4 hours. SpaceX has also reserved a second launch day on Saturday 5 June, with the same hours.

As always, weather will play a significant role in our overall launch schedule. The weather experts at the Cape are giving us a 40% chance of “no go” conditions for both days of our window, citing the potential for cumulus clouds and anvil clouds from thunderstorms.

If the weather cooperates, SpaceX will provide a live webcast of the launch events, presently scheduled to begin 20 minutes prior to the opening of the launch window. Click here to visit our webcast page which will also be accessible from our home page the day of launch.

It’s important to note that since this is a test launch, our primary goal is to collect as much data as possible, with success being measured as a percentage of how many flight milestones we are able to complete in this first attempt. It would be a great day if we reach orbital velocity, but still a good day if the first stage functions correctly, even if the second stage malfunctions. It would be a bad day if something happens on the launch pad itself and we’re not able to gain any flight data.

If we have a bad day, it will be disappointing, but one launch does not make or break SpaceX as a company, nor commercial spaceflight as an industry. The Atlas rocket only succeeded on its 13th flight, and today it is the most reliable vehicle in the American fleet, with a record better than Shuttle.

Regardless of the outcome, this first launch attempt represents a key milestone for both SpaceX and the commercial spaceflight industry. Keep in mind the launch dates and times are still subject to change, so please check the webcast page above for updates to this schedule. We appreciate your ongoing support and we hope you will tune in on launch day.

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source: SpaceX
photo credit: SpaceX webcast
für weitere Informationen : for further informations
www.raumfahrtzeitung.de

SPACEX – WANN STARTET DIE ERSTE FALCON 9 ? (updates)

31/mai/2010

SpaceX Pressesprecherin Emily Shanklin hat auf Nachfrage von RAUMFAHRT.ZEITUNG in einer Email bestätigt, dass der frühestmögliche Zeitpunkt für den Erststart der Falcon 9 Freitag, der 4. Juni 2010 ist.

29/mai/2010

Die U.S. Air Force gibt an, dass der Erststart der Falcon 9 nunmehr auf Freitag, den 4. Juni verschoben worden ist, da die Zulassung des Flugabbruchsystems  (FTS – Flight Termination System) offensichtlich noch nicht endgültig abgeschlossen ist. SpaceX hat diese abermalige Anpassung des Starttermins laut Internetquellen insoweit bestätigt, da notwendige Arbeiten an der Zertifizierung des FTS wegen des mehrfach verschobenen Delta IV Starts in dieser Woche nicht wie vorgesehen hätten fortgesetzt werden können.

27/mai/2010

Der erste Testflug der neuen privat entwickelten Falcon 9 Trägerrakete wird frühestens am 2. Juni 2010 stattfinden können, wie deren Hersteller -das kalifornische Unternehmen SpaceX- zwischenzeitlich verlauten lies.

Die Rakete ist laut Unternehmensangaben bereit für ihren Erstflug von der Cape Canaveral Air Force Station an Floridas Ostküste. Man wartet jedoch immer noch auf die Freigabe und Zertifizierung des Flugabbruchsystems des Gefährts durch die U.S. Air Force. Da die Luftwaffe auch für die Sicherheit bei Raktenstarts zuständig ist, muss sie diese Systeme prüfen und zulassen, damit im Falle eines Problems oder einer unkontrollierten Kursabweichung in der Aufstiegsphase gwährleistet ist, dass sich die Rakete durch Fernauslösung zerstören lässt.

SpaceX verweist im Hinblick auf die abermalige Startverschiebung jedoch auch auf den derzeit besonders vollgepackten Terminkalender von Flugoperationen am Cape.

So hatte die Air Force in den vergangenen Tagen bereits dreimal versucht, einen neuen GPS-Satelliten mit einer Dalta IV Rakete ins All zu befördern. Ungüstige Wetterverhältnisse und technische Probleme hatte jedoch immer wieder für Startabbrüche gesorgt. Auf Grund der Atlantis-Landung am Mittwoch kann der nächste Versuch für diesen Start nun erst in der Nacht von Donnerstag auf Freitag in Angriff genommen werden. Der angestrebte Termin für den Falcon 9 Jungfernflug am 28. Mai war somit definitiv nicht mehr zu halten.

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31/may/2010

SpaceX spokeswoman Emily Shanklin confirmed in an email to RAUMFAHRT.ZEITUNG June 4th as the new  (not earlier than) launch date for the first testflight of the new Falcon 9 rocket.

29/may/2010

from Cape Canaveral Air Force Station – Patrick Air Force Base

Falcon 9 Dragon Test Launch Rescheduled to June 4
Launch Vehicle/Mission:
Falcon 9 Dragon
Date: June 4
Pad: 40, Cape Canaveral Air Force Station
Launch Window: 11 a.m.-3 p.m. EDT
Launch Hazard Area period: TBD

27/may/2010 SPACE.com by Amy Klamper

The inaugural test launch of a new commercial rocket has slipped from May 28 to no earlier than June 2, according to its builder Space Exploration Technologies (SpaceX).

The first Falcon 9 rocket, assembled on the SpaceX launch pad at Cape Canaveral Air Force Station in Florida, is awaiting U.S. Air Force approval of its flight termination system, an explosive charge designed to destroy the rocket if it veers off course during launch.

But the Hawthorne, Calif.-based company attributed the most recent delay of the Falcon 9 launch debut to changes in the Cape’s crowded manifest.

The Air Force has been trying to launch the new GPS satellite since last week. But weather and technical delays have prevented the satellite’s Delta 4 rocket from launching from the Cape Canaveral Air Force Station. They also forced the Air Force to wait until after NASA’s space shuttle Atlantis landed today to try again.

The Delta 4 rocket is currently slated to make another launch attempt late Thursday, May 27.

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source: SpaceX / SPACE.com / Amy Klamper
photo credit: SpaceX / Chris Thompson
für weitere Informationen : for further informations
www.raumfahrtzeitung.de
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