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DISCOVERY UND ENDEAVOUR IN BEWEGUNG AM CAPE

Discovery

Am Montagmorgen (Ortszeit) konnte man im Kennedy Space Center (KSC) an Floridas Cape Canaveral gleich zwei Raumfähren in rollender Bewegung beobachten.

Nachdem die Endeavour im Anschluss ihrer Landung in der letzten Nacht zurück in den Hangar gerollt worden war, verließ deren Schwesterschiff, die Discovery, den ihren gegen 16.30 Uhr MEZ für den nächsten entscheidenden Schritt zur Vorbereitung der folgenden Mission STS-131.

Den kurzen Trip von der der sogenannten Orbiter Processing Facility, wo die Fähren vor und nach den Flügen gewartet und vorbereitet werden, zum Endmontagegebäude hatte man um einen Tag vorverlegt, um die derzeit guten Wetterbedingungen vor Ort auszunutzen.

Am Ziel der morgentlichen Fahrt auf einem Spezialtransporter, dem Vehicle Assembly Building (VAB), soll die Discovery weiter auf ihren geplanten Start am 5. April vorbereitet und dabei mit ihren Außentank und den beiden Feststoffraketen verbunden werden. Anschließend folgt am 2. März die Überführung zur Startrampe 39A, auf der noch Anfangs des Monats die Endeavour auf ihren jüngsten Start gewartet hatte.

Die Besatzung der Discovery konnte der Aktion beiwohnen, da sie sich derzeit im KSC aufhält, um eine Inspektion der Ausrüstungsgegenstände durchzuführen, die bei ihrer Mission im April zum Einsatz kommen werden.

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Endeavour

Monday morning, there were two space shuttle on the move at NASA’s Kennedy Space Center in Florida.

Following Endeavour’s post-landing return to its hangar in the Orbiter Processing Facility, space shuttle Discovery was moved from its hangar to the nearby Vehicle Assembly Building. The transfer paves the way for Discovery’s roll to the launch pad on Mar. 2.

Discovery’s astronauts were on hand for the move, having flown in from their home base at NASA’s Johnson Space Center in Houston. The astronauts, who will fly Discovery on the STS-131 mission that is slated for April, were at Kennedy to inspect equipment they will use during their mission.

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source: NASA - - - photo credit: NASA/ Kim Shiflett
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DA WAREN ES NUR NOCH VIER – ENDEAVOUR SICHER GELANDET

Nun hat es also doch gleich beim ersten Anlauf geklappt. Trotz anhaltend durchwachsener Wettervorhersagen für alle möglichen Landeorte, konnte die Raumfähre Endeavour ihre vorletzte Mission zur Internationalen Raumstation -mit der Bezeichnung STS-130- gleich bei der ersten Landegelegenheit am Montagmorgen um 4.20 Uhr MEZ erfolgreich abschließen. Da sich weder die befürchteten Regenschauer noch die erwartete niedrige Wolkendecke zum Zeitpunkt der geplanten Landung zeigten, konnte Kommandant George Zamka die Endeavour wie vorgesehen auf der Landebahn des Kennedy Space Center aufsetzen.

Die Ankunft in Florida markierte zugleich das Ende einer über neun Millionen Kilometer langen Reise, in deren Verlauf die Besatzung mit Zamka, Pilot Terry Virts und den Missionsspezialisten Kathry Hire, Stephen Robinson, Robert Behnken und Nicholas Patrick die Raumstation mit einem brandneuen bewohnbaren Modul namens Tranquility und der fast vollständig verglasten Aussichtsplattform Cupola ausgestattet hatten. Behnken und Patrick hatten dazu insgesamt drei Außenbordeinsätze absolviert, bei denen sie sich über 18 Stunden im freien Weltraum aufhielten. Zum Aufbau der Station haben sich Raumfahrer damit inzwischen bei 140 Einsätzen 873 Stunden außerhalb der schützenden Hülle ihrer Raumfklugkörper aufgehalten.

Die Endeavor hat mit der Mission STS-130 ihren vorletzten Flug hinter sich. Vor der endgültigen Außerdienstellung der gesamten Shuttle-Flotte stehen bis zum Herbst diesen Jahres nur noch vier Starts in Richtung ISS auf dem Programm. Mit der Montage von Tranquility ist darüber hinaus auch die amerikanische Hauptbauphase am orbitalen Außenposten beendet.

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Space shuttle Endeavour is home after two weeks in space, having delivered the final U.S. module and a „room with a view“ to the International Space Station. STS-130 Commander George Zamka guided Endeavour to a landing at the Kennedy Space Center’s Shuttle Landing Facility at 10:20 p.m. EST, to wrap up a 5.7 million mile mission.


Zamka, pilot Terry Virts and Mission Specialists Kathryn Hire, Stephen Robinson, Nicholas Patrick and Robert Behnken left behind more than 36,000 pounds of hardware that included the Tranquility Node 3 and the unique cupola providing a 360-degree view through seven windows.

Behnken and Patrick conducted three spacewalks during the mission totaling 18 hours, 14 minutes. That brings the totals for station assembly to 140 spacewalks and more than 873 hours.

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source: NASA - - - photo credit: NASA/ Kim Shiflett
video: NASAtelevision / YouTube
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STS 130 – LANDEZEITEN DER ENDEAVOUR AKTUALISIERT

Die verantwortlichen NASA-Manager der Mission STS-130 haben beschlossen, eine ursprünglich geplante Triebwerkszündung zur Anpassung der Orbitalflugbahn der Endeavour vorerst nicht durchzuführen. Dadurch erhöht sich die Flexibilität, auf die derzeit herrschenden komplizierten Wetterverhältnisse an den möglichen Landestellen der Raumfähre zu reagieren. Gleichzeitig verschieben sich aber auch die Zeiten für die möglichen Landungen jeweils um ein paar Minuten.

Sofern es das Wetter überhaupt zulässt, besteht die erste Chance für ein Aufsetzen am Kennedy Space Center in Florida am Montagmorgen um 4.20 Uhr MEZ. Dafür muss die erforderliche Bremszündung zum Verlassen der Erdumaufbahn (Deorbit Burn) um 3.14 Uhr MEZ ausgeführt werden. Eine Erdumrundung später eröffnet sich die zweite Möglichkeit für Florida mit der Landung dann um 5.55 Uhr MEZ. Zusätzliche Gelegheiten eröffnen sich für die Piste der Edwards Air Force Base in Kalifornien um 7.25 Uhr und 9.00 Uhr MEZ.

Die Vorhersagen rechnen mit der Schauern innerhalb eines 30 Meilenradius um die Shuttle-Landebahn des Kennedy Space Center und einer niedrigen Wolkendecke in etwa 2000 Meter Höhe. Beides verletzt die bestehenden Landeanflugregeln der NASA. Die Aussichten in Edwards sehen nicht viel besser aus. Dort werden ebenfalls Schauer und niedrig hängende Wolken zum Zeitpunkt eventueller Landungen erwartet.

Die Besatzung der Endeavour hat inzwischen die am Tag vor der Landung anstehenden Checks der Flugkontrollsysteme und der entsprechenden Lagereglungsdüsen bereits abgeschlossen.

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Landmöglichkeiten (bitte Grafik klicken)

Ground tracks for landing opportunities (by clicking the graphic)

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STS-130 mission managers opted to forego a planned orbit adjust burn, changing space shuttle Endeavour’s deorbit and landing times by a few minutes.

Weather permitting, Endeavour’s deorbit burn will occur at 9:14 p.m. EST Sunday, leading to a landing at Kennedy Space Center at 10:20 p.m. There is a second Kennedy landing opportunity at 11:55 p.m. There also are two opportunities at Edwards Air Force Base in California early Monday at 1:25 a.m. and 3 a.m.

Forecasters are predicting a chance of showers within 30 nautical miles of Kennedy’s shuttle landing facility and a cloud ceiling at 6,000 feet, both violations of landing flight rules. The forecast for Edwards also predicts violations for showers within 30 nautical miles of the runway and low cloud ceilings.

Earlier Saturday, Endeavour’s astronauts completed the standard day-before-entry checkout of the shuttle’s flight control systems and reaction control system jets.

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source: NASA - - - photo credit: NASA TV
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STS-130 : ENDEAVOUR VERLÄSST ISS ZUM VORLETZTEN MAL

335 Kilometer über dem Atlantik westlich der afrikanischen Küste Mauretaniens trennten sich die Raumfähre Endeavour und die Internationale Raumstation das vorletzte Mal voneinander bevor die Shuttle Flotte im Verlaufe dieses Jahres endgültig außer Dienst gestellt wird.

Pünktlich um 1.54 Uhr MEZ am Samstagmorgen löste sich der Orbiter nach neun Tagen, 19 Stunden und 48 Minuten gemeinsamen Fluges vom vorderen Kopplungsstutzen des orbitalen Außenpostens. Pilot Terry Virts übernahm anschließend das Steuer und startete einen perfekten Rundflug um die nunmehr zu 90 Prozent fertiggestellte Raumstation. Das bewohnbare Volumen betreffend sind die Montagearbeiten im All sogar bereits zu 98 Prozent abgeschlossen.

Vorausgesetzt das Wetter spielt mit, ist vorgesehen, die Endeavour am Montagmorgen um 3.13 Uhr MEZ mit der entscheidenden Bremszündung der Triebwerke aus der Erdumlaufbahn zu holen und etwa eine Stunde später auf der Shuttle-Landepiste des Kennedy Space Center in Florida zu landen.

STS-130 LIVESTREAM

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While flying 208 miles above the Atlantic Ocean west of Mauritania and the western Sahara, space shuttle Endeavour undocked from the International Space Station at 7:54 p.m. EST, nine days, 19 hours and 48 minutes after docking on Feb. 10. Shuttle pilot Terry Virts did grab the stick and performed a fly-around of the station, enabling his crewmates to conduct a photo survey of the complex. The station now is 98 percent complete by volume, 90 percent by mass.

Weather permitting, the deorbit burn is planned for 9:13 p.m. Sunday, leading to a landing at 10:16 p.m. at Kennedy Space Center’s Shuttle Landing Facility.

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source: NASA - - - photo credit: NASA TV / collage: raumfahrt.zeitung
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STS-130 ENDEAVOUR : ABSCHIED IM ALL

Nach neun Tagen und 52 Minuten gemeinsamer Aktivitäten beider Besatzungen schlossen sich am Freitag um 9.08 Uhr MEZ die Luken zwischen Raumfähre Endeavour und Internationaler Raumstation wieder. Während der Zeit in der die Shuttle-Astronauten zusammen mit ihren Kollegen an Bord der ISS tätig waren, wurde die Station um ein brandneues Modul und eine fantastische Aussichts- und Beobachtungsplatzform erweitert. Die erfolgreiche Montage markierte gleichzeitig den Abschluss der amerikanischen Hauptbauphase am Orbitalkomplex.

Das Schließen der Luken folgte wie immer der traditionellen Abschiedszeremonie der Teams. Shuttle-Kommandant George Zamka, Pilot Terry Virts und die Missionsspezialisten Kathryn Hire, Stephen Robinson, Nicholas Patrick und Robert Behnken verabschiedeten sich dabei im Harmony-Modul von der Expedition-22-Langzeitbesatzung mit Kommandant Jeff Williams, Maxim Suraev, Oleg Kotov, Soichi Noguchi und T.J. Creamer, die auch weiterhin an Bord der ISS die Erde umrunden, leben, experimentieren und arbeiten werden.

Williams läute die Schiffsglocke der Station als die Shuttle-Astronauten durch den vorderen Kopplungsstutzen von Harmony in Richtung Endeavour davon schwebten.

Das eigentliche Ablegen der Raumfähre ist für die nächste Nacht um 1.54 Uhr MEZ am Samstagmorgen geplant. Nach zwei weiteren Tagen Soloflug soll die Endeavour dann am Montag um 4.16 Uhr MEZ auf der Shuttle-Landebahn des Kennedy Space Center in Florida landen.

STS-130 LIVESTREAM

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The hatches between space shuttle Endeavour and the International Space Station were closed at 3:08 a.m. EST Friday. During 9 days, 52 minutes of joint operations, the station got a new module and a viewport offering a valuable, enjoyable vantage.

Hatch closure came after a farewell ceremony by the two crews. Endeavour Commander George Zamka, Pilot Terry Virts and Mission Specialists Kathryn Hire, Stephen Robinson, Nicholas Patrick and Robert Behnken said their goodbyes in the Harmony module to Station Commander Jeff Williams and Flight Engineers Maxim Suraev, Oleg Kotov, Soichi Noguchi and T.J. Creamer.

As shuttle astronauts filed out of the forward end of Harmony, Williams formally rang the station bell marking their departure. Endeavour is scheduled to undock from the station at 7:54 p.m. Friday and land at Florida’s Kennedy Space Center at 10:16 p.m. Sunday.

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source: NASA - - - photo credit: NASA
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STS-130 : OBAMA IS CALLING

Am Mittwoch um 22.17 Uhr MEZ klingelte auf der Internationalen Raumstation das Telefon. Am anderen Ende der Leitung war der Präsident der Vereinigten Staaten Barack Obama. Er gratulierte allen elf derzeit auf der Station versammelten Raumfahrern zu Ihrer erfolgreichen gemeinsamen Mission. Bei dem Anruf waren auch ein Duzend Mittelschüler aus dem ganzen Land anwesend, die sich derzeit für einen Technikwettbewerb in Washington D.C. aufhalten.

Aus dem Roosevelt Zimmer des Weißen Hauses mit der ISS verbunden, verwies der Präsident neben seinen Glückwünschen speziell im Hinblick auf die erst kürzlich verkündete Neuausrichtung der U.S. amerikanischen Weltraumfahrt auch auf die Tatsache, dass gerade diese Mission und die dabei ausgeführten Arbeiten im All Zeugnis davon ablegen, welchen Stellenwert die bemannte Weltraumforschung ingesamt hat und dass er felsenfest zur NASA steht.

Nach dem Gespräch mit dem Chef transportierten die Astronauten weiter Einbaugestelle (Racks) zum Tranquility-Modul und installierten sie an den dafür vorgesehenen Standorten. Weitere Aufgaben des Flugtages waren das Anhben der Umlaufbahn der ISS, die Rekonfigurierung der Weltraumanzüge und die Fortsetzung des Transfers von Ausrüstungsgegenständen und Fracht zwischen Shuttle und Raumstation, der inzwischen bereits zu 75 % abgeschlossen werden konnte. Auf Grund des zusätzlich eingeschobenen Flugtages gingen die Arbeiten an Bord alles in allem sehr problemlos von statten.

Kurz nach 8.30 Uhr MEZ am Donnerstag zündeten Endeavour-Kommandant George Zamka und Pilot Terry Virts die Lagereglungstriebwerke der Raumfähre für 33 Minuten und erreichten damit ein Anheben ISS-Umlaufbahn um etwas über zwei Kilometer auf maximal 352 Kilometer über der Erdoberfläche.

In der Quest-Luftschleuße waren die Außenmonteure Robert Behnken und Nicholas Patrick derweil damit beschäftigt, ihre dreimal zum Einsatz gekommenen Raumanzüge zu rekonfigurieren, Spezialwerkzeuge zu verpacken und einige Teile für die Rückkehr zur Erde vorzubereiten.

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At 4:17 p.m. EST on Wednesday, all 11 astronauts and cosmonauts on the docked vehicles received a congratulatory phone call from President Barack Obama, who was accompanied at the White House by a dozen middle school students from across the country who are in Washington, D.C. for a national engineering competition.

Calling from the Roosevelt Room in the White House, the President congratulated the two crews on their continuing successful mission, saying the work on board is a testimony to why exploration is so important and that his commitment to NASA is unwavering.

Afterwards, crew members transferred and installed racks in the station’s new Tranquility node, reboosted the station using Endeavour’s thrusters, reconfigured spacesuits and passed the 75-percent mark of supply and equipment transfers between the two spacecraft. Their work, during a bonus day added for the rack transfers, generally went smoothly.

A little after 1:30 a.m. CST, Endeavour Commander George Zamka and Pilot Terry Virts began a 33-minute reboost of the station, using the shuttle’s attitude control jets. When it was completed, the station’s altitude had been raised by about 1.3 statute miles to an orbit of 219 by 208 miles.

In the Quest airlock, Mission Specialists Robert Behnken and Nicholas Patrick reconfigured spacesuits they had used on their three spacewalks, preparing some parts for return to Earth. They also stowed spacewalking tools.

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source: NASA - - - photo credit: NASA
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STS-130 : FENSTER AUF !

Die Endeavour-Außenmonteure Robert Behnken und Nicholas Patrick haben auch ihren letzten Einsatz im freien Weltraum am Mittwoch um 9.03 Uhr MEZ erfolgreich abgeschlossen. Nach fünf  Stunden und 48 Minuten war die dritte Außenbordaktivität (engl. abgekürzt EVA) der Mission STS-130 offiziell beendet. Im Verlauf der Arbeiten hatte Behnken auch den zweiten der bereits früher installierten Kühlkreise zum neuen Moduls Tranquility geöffnet und provisorische Kabel zur Stromversorgung wieder entfernt. Patrick installierte derweil Heiz- und Datenverbindungen vom neuen Modul zum Kopplungsadapter PMA-3, der am Vortag an die Stirnseite von Tranquility versetzt worden war.

Zur Inbetriebnahme der verglasten Lichtkuppel Cupola mussten beide darüber hinaus die bisher über den Fenstern befindlichen Wärmeschutzabdeckungen entfernen. Patrick löste anschließend auch die Startsicherungen, so dass Pilot Terry Virts die „Läden“ der sieben Fenster von innen endgültig das aller erste Mal öffnen konnte.

Während der restlichen Zeit des Einsatzes wurden Handgriffe und andere spätere Außenbordaktivitäten unterstützende Ausrüstungen an Tranquility montiert, Videokabel vom S0-Element der Gitterkonstruktion zum russischen Zarya-Modul verlegt, die zukünftige Arbeiten des Canadarm2 von dort aus erleichtern sollen, sowie am P1-Element Halteklammern und Kupplungen für flexible Schläche entfernt.

Währenden Behnken und Patrick außerhalb der Station tätig waren, beschäftigen sich ISS-Kommandant Jeff Williams und die anderen Besatzungsmitglieder weiter damit, das neue Modul und seine Glaskuppel auszustatten und in vollständige Betriebsbereitschaft zu versetzen. In Vorbereitung ihrer anstehenden Umverlegung ins Tranquility-Modul am elften Flugtag wurden zusätzlich Systeme des Umweltkontrollsystems heruntergefahren.

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STS-130 LIVESTREAM

Spacewalkers Robert Behnken and Nicholas Patrick began their spacewalk at 9:15 p.m. EST Tuesday and finished Wednesday at 3:03 a.m. Behnken opened the second of two ammonia loops to allow coolant to flow through Tranquility and disconnected temporary power cables. Patrick installed heater and data cables from the new node to Pressurized Mating Adapter 3, now located on Tranquility’s outboard docking port.

The two spacewalkers also removed the insulation from the cupola’s seven windows. Patrick released launch locks from the windows so Pilot Terry Virts could open the window shutters from inside the module for the first time.

Other tasks for the spacewalk included installation of handrails and other spacewalk support equipment on Tranquility, routing video signal converter cables from the S0 Truss to the Zarya module to support future Canadarm2 operations from a base on the Russian segment of the station, and removal of clamps and a flex hose rotary coupler on the P1 Truss.

During the spacewalk station Commander Jeff Williams and other crew members continued outfitting the Tranquility and cupola modules and performed closeout operations on components of the regenerative environmental control system before the last four racks of that system are relocated into Node 3 on Flight Day 11.

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source: NASA - - - photo credit: NASA TV
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